变成主的形象
作者:倪柝声
第一部 亚伯拉罕、以撒、雅各的神
第一章 引言 第二章 亚伯拉罕的蒙召 第三章 亚伯拉罕与迦南地 第四章 亚伯拉罕与儿子(上)──神的应许与亚伯拉罕的信心
第五章 亚伯拉罕与儿子(中)──亚伯拉罕受割礼 第六章 亚伯拉罕与儿子(下)──亚伯拉罕献以撒 第七章 以撒的特点 第八章 新约的以撒──神在基督里所预的产业
第九章 雅各的本性与所受的管教 第十章 雅各天然生命的脱节 第十一章 雅各的成熟 第十二章 圣灵的组织
第二部 神的中心
前言──中心的意义 第一章 在万世以前的基督──基督在神的计划里居首位 第二章 在创造里的基督──基督在万有和人类的创造上居首位 第三章 在永世里的基督──基督在永世里居首位
第四章 在救赎里的基督──基督在救赎里居首位 第五章 在基督徒的生命和经历里的基督 第六章 在基督徒的工作和信息里的基督  
第三部 神的工作
第一章 什么是神的工作 第二章 神在今时代的工作 第三章 神永远旨意的启示 第四章 生命的建造
第五章 破碎释放生命 第六章 先知的职事 第七章 生命的职事 第八章 祭司的职事
第九章 我们干犯职事的罪      
第四部 得胜有余 
一 一个两面的真理 二 两方面的真理──主观的和客观的 三 四段要紧的路程 四 末了一段的道路
五 肉身 七 永远的十字架 八 十字架与苦胆调和的酒 九 到荣耀里去的路径
十 神的管教 十一 在基督里 十二 宝贝与瓦器 十三 两种生活的原则
十四 浮浅的生活 十五 深处的生活 十六 事奉殿或事奉神呢 十七 门与路
十八 神的工作 十九 变卖一切 二十 信而顺服 二十一 压力的能力
第一部 亚伯拉罕、以撒、雅各的神 第一章 引言
    〖读经:〗

    「又说:我是你父亲的神,是亚伯拉罕的神,以撒的神,雅各的神。摩西蒙上脸,因为怕看神。……神又对摩西说:你要对以色列人这样说:耶和华你们祖宗的神,就是亚伯拉罕的神,以撒的神,雅各的神,打发我到你们这里来。耶和华是我的名,直到永远,这也是我的纪念,直到万代。你去招聚以色列的长老,对他们说:耶和华你们祖宗的神,就是亚伯拉罕的神,以撒的神,雅各的神,向我显现,说:我实在眷顾了你们,我也看见埃及人怎样待你们。」(出三6、15-16)。

    「论到死人复活,神在经上向你们所说的,你们没有念过么?他说:我是亚伯拉罕的神,以撒的神,雅各的神。神不是死人的神,乃是活人的神。」(太廿二31-32)

    〖一〗

    哥林多前书十章十一节说:「他们遭遇这些事,都要作为监戒……」圣经所记以色列人的历史,都是为着作我们的监戒,为着造就我们的。神在旧约里所作的,和在新约里所作的,虽然在外表上有分别,但是在原则上仍然是一样的。神作工的原则只有一个,从前是怎样,今天还是怎样。

    神拣选以色列人作他的子民,神也从外邦中拣选人作他的子民(徒十五14)。圣经说我们是与圣徒同国,是神家里的人(弗二19),又说我们是真犹太人(罗二29)。所以,以色列人的历史,就是我们的监戒。在这本书里,我们要来看一个问题,就是神对付他子民的道路到底是如何。换句话说,神用什么方法来造成他的子民;或者说,人在神的面前有了什么经历,才能作神的子民。

    我们要从亚伯拉罕、以撒、雅各的身上来看这个问题,因为亚伯拉罕、以撒、雅各在圣经中有他们特别的地位。

    〖二〗

    圣经给我们看见,神的子民有两个起点:一个起点是亚伯拉罕,因为神的拣选、神的恩召是从亚伯拉罕起头的;还有一个起点是以色列国,神告诉以色列人,他们要在万民中作属他的子民,他们要归他作祭司的国度,为圣洁的国民(出十九5-6)。所以,神的子民的的确确是从亚伯拉罕起头的,神的子民也的的确确是从以色列国起头的。在这两个起点中间,神得着了三个人,就是亚伯拉罕、以撒、雅各。有了亚伯拉罕,有了以撒,有了雅各,然后有以色列国。从此以后,以色列国起首作神的子民。从此以后,就有了神的子民。所以,我们可以这样说:以色列国的根基,是建造在亚伯拉罕、以撒、雅各的身上。如果没有亚伯拉罕、以撒、雅各,就没有以色列国;如果没有亚伯拉罕、以撒、雅各,就没有神的子民。神的子民所以能成为神的子民,是因为他们有了亚伯拉罕的经历,有了以撒的经历,有了雅各的经历。

    〖三〗

    有一件希奇的事,就是神说:「我……是亚伯拉罕的神,以撒的神,雅各的神。」(出三6)在旧约里,神是这样说:在新约里,主耶稣也引这一句话,马太、马可和路加三本福音书都引这句话说:「我是亚伯拉罕的神,以撒的神,雅各的神。」(太廿二32;可十二26;路廿37)主耶稣并且对我们这样说:「你们要看见亚伯拉罕、以撒、雅各……在神的国里。」(路十三28)「从东、从西,将有许多人来,在天国里与亚伯拉罕、以撒、雅各一同坐席。」(太八11)他不提别人的名字,只提亚伯拉罕、以撒、雅各的名字,可见在圣经中亚伯拉罕有特别的地位,以撒有特别的地位,雅各也有特别的地位。

    〖四〗

    为什么亚伯拉罕、以撒、雅各在圣经中有这样特别的地位?这是因为神要拣选一班人归于他自己的名下,作他的子民。神得着子民是从亚伯拉罕起头的,神要在亚伯拉罕身上作一个属灵的起头,神要在亚伯拉罕身上作出一个工作来,给我们看见,亚伯拉罕作神的子民所必须有的经历,就是所有作神的子民的人所必须有的经历。所以神先在亚伯拉罕身上作工,叫亚伯拉罕在神面前有一个特别的经历,也叫这一个特别的经历能传到所有神的子民的身上去。以色列国的根基是建造在亚伯拉罕、以撒、雅各的身上,所以,神不只先在亚伯拉罕身上作工,神也先在以撒身上作工,叫以撒在神面前有一个特别的经历,这个经历能传到神的子民身上去;神也先在雅各身上作工,叫雅各在神面前有一个特别的经历,这个经历能传到神的子民身上去。把他们三个人在神面前所受的对付、所有的经历传下去,然后神才得着子民。所以,亚伯拉罕、以撒、雅各所有的经历,就是神的子民所应当有的经历;他们三个人在神面前所得着的,是所有神的子民都应当得着的。光得着了亚伯拉罕所得着的,还不够作神的子民;光得着了以撒所得着的,还不够作神的子民;光得着了雅各所得着的,也还不够作神的子民。需要得着了亚伯拉罕所得着的,又加上以撒所得着的,再加上雅各所得着的,才能作神的子民。

    「我是你父亲亚伯拉罕的神……我与你同在,要赐福给你,并要为我仆人亚伯拉罕的缘故,使你的后裔繁多。」(创廿六24)这是神对以撒说的。「我是耶和华你祖亚伯拉罕的神,也是以撒的神,我要将你现在所躺卧之地赐给你和你的后裔。」(创廿八13)这是神对雅各说的。「我起誓应许给亚伯拉罕、以撒、雅各的那地,我要把你们领进去,将那地赐给你们为业。」(出六8)这是神对以色列人说的。这给我们看见,以色列人是进入亚伯拉罕、以撒、雅各三个人的产业里的。他们自己没有产业,他们是进入到亚伯拉罕、以撒、雅各的产业里。亚伯拉罕、以撒、雅各有他们在神面前特别的地位,他们三个人属灵的经历,就是代表三个不同的属灵的原则。这就是说:所有神的子民,都有雅各的成分;所有神的子民,都有以撒的成分;所有神的子民,也都有亚伯拉罕的成分。没有这些的,他就不是神的子民。憧蚧个作神子民的人,都得有亚伯拉罕的成分,都得有以撒的成分,也都得有雅各的成分。凡是真实的以色列人,真实的神的子民,都得说,我们的祖宗是亚伯拉罕、以撒和雅各。光说我们的祖宗亚伯拉罕是不够的,因为以实玛利和他的子孙也能说我们的祖宗亚伯拉罕;光说我们的祖宗亚伯拉罕、以撒,也是不够的,因为以扫也能这样说,以扫的后裔也能这样说。神的子民要说,我们的祖宗亚伯拉罕、以撒、雅各,连雅各也在里面,才能站得住;要王方面都有,才能站得住。

    〖五〗

    亚伯拉罕原来的名字是叫亚伯兰,后来神叫他改名为亚伯拉罕。在这两个名字里,都有「亚伯」这两个字,「亚伯」在原文的意思是父亲,亚伯拉罕自己是父,亚伯拉罕所学习的功课就是认识神是父。亚伯拉罕在一生之中就是学习这一个功课──认识神是父。

    什么叫作神是父?神是父的意思就是一切都是出乎神的。主耶稣说:「我父作事直到如今,我也作事。」(约五17)不是说我「神」作事直到如今,乃是说我「父」作事直到如今。神是父,意思就是神是创造者,神是唯一的发起人。子是父差遣来的。「子凭着自己不能作什么,惟有看见父所作的,子才能作;父所作的事,子也照样作。」(约五19)这是我们必须有的经历。我们必须蒙神的恩典,看见我们在神面前不能发起一件事,不配发起一件事。创世记一开头就说:「起初神……」起初不是我,起初是神。神是父,一切都是出乎神。

    哦,有一天神给你看见「神是父」的时候,那一天是你有福的一天。那一天你会认识你不能作什么,你没有办法。你并不是勒住自己不作一件事,勒住自己不作两件事,你乃是问说:神起头了没有?这就是亚伯拉罕的经历。他的经历就是给我们看见,他不是自己要作神的子民。亚伯拉罕没有起头,是神起头的,是神从伯拉大河那一边把他带过来。神要他,所以神就呼召亚伯拉罕出来,亚伯拉罕自己连想都没有想过。阿利路亚!是神要他,是神作的事。

    神是父。不是亚伯拉罕自己说,我要到流奶与蜜之地去;是神说了话,然后他才得着。事先他自己不知道。他蒙召出去的时候,还不知道要往那里去(来十一8)。他离开家乡了,还不知道往那里去。这是亚伯拉罕。什么都是神起头的,和他自己没有关系。我们如果真知道神是父,我们自己就没有这么多把握,就不能说,我要作什么就作什么,只能说,主若愿意,我才能作;主怎么说,我才怎么定规。这不是说要你作一个犹豫不决的人,这是说你自己真的不知道,只有父指示了你才知道。

    还不只这样。亚伯拉罕连要生一个儿子都不知道,儿子也得神给他。亚伯拉罕不能发起任何的事,连他自己的儿子也得神给他。这是亚伯拉罕。

    亚伯拉罕认识神是父。这一种的认识,不是道理上的认识。这一种的认识,是真被神带到一个地步,看见说:「神阿,我不是根源,你是万有的根源。也是我的根源。没有你,就没有起头。」这是亚伯拉罕。如果我们没有亚伯拉罕的这一种认识,就不能作神的子民。我们需要学习的第一个功课就是这一个──我自己不能作什么,一切都在乎神,他是父,他是一切的起头。

    〖六〗

    我们在以撒身上所得着的教训是什么呢?加拉太书第四章说以撒是子。以撒给我们看见,一切都是从父那里承受的。我们从创世记第十一章起,一直读到第五十章,在亚伯拉罕、以撒、雅各的故事里,能看出以撒是一个碌碌无奇,平平常常的人。他不像亚伯拉罕,他也不像雅各。亚伯拉罕从大河那边出来,他是一个创业的人,但是以撒不是。以撒也不像雅各那样遇见许多难处,吃过许多苦头。以撒一生都是享受他父亲所传下来的。不错,以撒也挖了几口井;但是,有些井还是从前他父亲挖的──「因非利士人在亚伯拉罕死后塞住了,以撒就重新挖出来,仍照他父亲所叫的,叫那些井的名字」(创廿六18)。以撒所给我们的一个功课,就是我们若不是从父那里承受,就一无所有。保罗问我们一个问题:「你有什么不是领受的呢?」(林前四7)这就是说,我没有一件东西不是接受的,我所有的,都是父亲给的。这是以撒。

    哦,许多人不能作亚伯拉罕,就是因为他不能作以撒;许多人亚伯拉罕作不好,就是因为他以撒作不好。光有亚伯拉罕的经历,没有以撒的经历,不行;光有以撒的经历,没有亚伯拉罕的经历,也不行。我们要看见神是父,什么都是出乎他;我们也要看见我们是儿子,什么都是他给的。我们作儿子的生命,是从他来的。我们在神面前不过是一个接受的人。得救是接受的,得胜也是接受的;称义是接受的,圣洁也是接受的;赦罪是接受的,得着释放也是接受的。接受的原则就是以撒的原则。我们要说,阿利路亚!阿利路亚!因为所有的一切都是神给我们的。我们在神的话语中看见一件事,就是神所应许给亚伯拉罕的,也给以撒。以撒,神不是特别给他东西,神是将给他父亲的也给他。这就是我们的拯救,这就叫我们得着释放。

    〖七〗

    现在我们要来看雅各。许多基督徒能看见神是万有的根源,也能看见我们所有的一切都是接受的;但是,在这里发生一个问题,就是为什么许多基督徒都不接受。我们知道所有的都得接受,若不接受,我们就是虚空的,就什么都没有。但是为什么我们不接受,而要在那里自己作呢?为什么不藉着生命的律来得胜,而要藉着意志来得胜呢?这里有一个原因,就是因为还有雅各,因为还有雅各的原则在那里──肉体的活动在那里,魂的能力在那里,天然的生命在那里。为什么我们在道理方面知道神是一切的起头,而在实际方面我们又要自己起头呢?我们把道理记住了两个礼拜,到第三个礼拜就忘记了,自己又起头了。所以这样,是因为有雅各在这里。一切得胜的道理,一切圣洁的道理,如果只告诉我们这都是从神来的,这都是接受的,而不告诉我们对付天然的生命,那一个得胜的道理,那一个圣洁的道理,还是不完全的,还是不切实际的。如果那一个道理没有摸着魂的生命,那不过叫人欢喜快乐几天,以后就完了。我们必须看见神作万有的头,必须看见我们作一个接受的人,同时还必须看见我们天然的生命不能活动,然后才能看见子的好处,然后才能顺服父的道路。子的应许我们能不能接受,父的道路我们能不能行走,就要看到底我们有没有受圣灵的管治,天然的生命有没有被他摸一下。这一个,我们要从雅各身上来看。

    雅各天然的特点,就是他的聪明。他是一个聪明绝顶的人,什么人他都能骗,骗他的哥哥,骗他的父亲,骗他的舅父。什么他都想得到,什么他都作得到,什么他都达得到。他不像他的父亲那样作儿子,他是赤手空拳的去到他舅舅那里,后来满满的带了回来。这是雅各。

    雅各所给我们的教训是什么呢?亚伯拉罕是对我们说到父,以撒是对我们说到子,至于雅各,是对我们说到圣灵。不是雅各这个人代表圣灵,乃是雅各这个人的经历代表圣灵的工作。雅各一生的历史,都是代表圣灵的管治。你在这里看见有一个人是狡猾的,是诡计多端的,是会欺骗人的;但是你也看见这个人有圣灵在那里一步一步的管治他。他抓住他哥哥的脚跟,但他还是作了弟弟。不错,他用一碗红豆汤骗了他的哥哥,但是后来离开家庭的是他,不是他的哥哥。不错,长子的名分被他得来了,但是逃难的是他,不是他的哥哥。不错,他得着了他父亲的祝福,但是飘流在外的是他,不是他的哥哥。到了他舅舅那里,他要娶拉结,但是拉班先给地的是利亚,不是拉结。他二十年之久,白日受尽乾热,黑夜受尽寒霜,雅各真是又苦又劳碌。这一切都是圣灵的管治,都是聪明人所受的熬炼。会打算的人,被主的手压在那里;有办法的人,被主的手压在那里;天然的生命,要被神压出去。雅各一生的经历,就是给我们看见圣灵的管治。

    有的弟兄姊妹也许特别聪明,会想,会打算,有计谋,有策略;但是,请你记得,我们行事为人,不是靠人的聪明,乃是靠神的恩惠(林后一12)。雅各就是一直在那里受圣灵的管治,以致他的聪明不能成功。在毗努伊勒的那一夜,雅各学了一个最大的功课,这是他一生最好的一夜!他想碰着什么人都有办法,碰着神也有办法,对于什么事情都容易过去,碰着神也能过去。岂知他碰着神的时候,神把他的大腿窝摸了一把,他就瘸腿了!大腿窝的筋是全身最大的筋,雅各的大腿窝被神摸着了,就是他天然生命最强的地方被神摸着了,从那一天起,他瘸了。他没有瘸腿之先是雅各,他瘸腿以后,以色列就起头!从那一天起,不是他欺骗人,而是他受人的欺骗了。从前他欺骗父亲,从那天以后,他儿子欺骗他。如果在从前,聪明的雅各决不会相信他儿子欺骗他的话;因为那时他是一个善于骗人的人,是不会相信人的,他骗人越厉害,他就越不相信人,他总是以自己的心来测度别人的。可是现在不同了,现在的雅各不是从前的雅各了,他不再倚靠他的聪明了,因此他也会受自己儿子的欺骗了。他流了许多眼泪,他天然的能力被神对付了,天然的能力被神除去了。就是这个经历,要带领我们作神的子民。神有一天要光照你,给你看见你自己多坏,你自己多诡诈,你自己多有计谋。神给你看见的时候,你头都抬不起来,神的光要杀你,叫你不能不承认说:我这个人完了,我不敢、我不配事奉神!从此你在神面前不敢倚靠自己了。这就叫作圣灵的管治。

    〖八〗

    总括起来说:亚伯拉罕给我们看见什么都是出乎神,我们不能凭着自己作什么。以撒给我们看见一切都是神所赐给的,我们应当接受。但是,我们虽然接受了,如果没有受圣灵的管治,还会出毛病。这是雅各所给我们看见的。主总得有一天,把你摸一下,把你大褪窝的筋扭了,把你天然的生命对付了,然后你才会变成一个谦卑的人,然后你才会变成一个战竞恐惧跟从主的人。到那一天,你才不敢大意,你才不敢擅作主张。唉,我们是何等容易出主张,何等容易不祷告就说话行事,何等容易不在神面前等候就有把握。神要把你天然的生命厉害的摸一下,神要把你天然的生命打断了,给你看见靠着自己不能作什么,从那一天起,你才是一个瘸腿的人。瘸腿不是说你不能走路,而是说你-走一步路,就知道自己的不行,知道自己是一个瘸腿的人。所有认识神的人都有这一个共同的特点。一个人没有被神带到这一个地步,这一个人就是没有毗努伊勒的经历的人。还想自己有办法、自己有把握、自己有能力的人,是没有受过圣灵管治的人。

    但愿神开我们的眼睛,叫我们看见这三个经历的关系。这三个都是专一的经历,这三个又是互相成全的。你光有其中的一个或者两个,都是站不住的。这三个经历,我们都得清楚的看见,然后在神的道路上才能够往前进。
第一部 亚伯拉罕、以撒、雅各的神 第二章 亚伯拉罕的蒙召
    〖读经:〗

    「亚伯拉罕因着信,蒙召的时候,就遵命出去,往将来要得为业的地方去;出去的时候,还不知往那里去。他因着信,就在所应许之地作客,好像在异地居住帐棚,与那同蒙一个应许的以撒、雅各一样。因为他等候那座有根基的城,就是神所经管所建造的。」(来十一8-10)

    「司提反说:诸位父兄请听!当日我们的祖宗亚伯拉罕在米所波大米还未住哈兰的时候,荣耀的神向他显现,对他说:你要离开本地和亲族,往我所要指示你的地方去。他就离开迦勒底人之地,住在哈兰。他父亲死了以后,神使他从那里搬到你们现在所住之地。在这地方神并没有给他产业,连立足之地也没有给他;但应许要将这地赐给他和他的后裔为业;那时他还没有儿子。」(徒七2-5;请特别注意这几节圣经)

    「并且圣经既然预先看明,神要叫外邦人因信称义,就早已传福音给亚伯拉罕,说:万国都必因你得福。」(加三8)

    「他拉带着他儿子亚伯兰和他孙子哈兰的儿子罗得,并他儿妇亚伯兰的妻子撒莱,出了迦勒底的吾珥,要往迦南地去;他们走到哈兰,就住在那里。他拉共活了二百零五岁,就死在哈兰。耶和华对亚伯兰说:你要离开本地,本族、父家,往我所要指示你的地去。我必叫你成为大国,我必赐福给你,叫你的名为大;你也要叫别人得福。为你祝福的,我必赐福与他;那咒诅你的,我必咒诅他,地上的万族都要因你得福。……耶和华向亚伯兰显现,说:我要把这地赐给你的后裔。」(创十一31至十二3、7上)

    「罗得离利亚伯兰以后,耶和华对亚伯兰说:从你所在的地方,你举目向东西南北观看;凡你所看见的一切地,我都要赐给你和你的后裔,直到永远。我也要使你的后裔如同地上的尘沙那样多,人若能数算地上的尘沙,才能数算你的后裔。你起来,纵横走遍这地,因为我必把这地赐给你。」(创十三14-17)

    「所多玛王对亚伯兰说:你把人口给我,财物你自己拿去吧!亚伯兰对所多玛王说:我已经向天地的主,至高的神耶和华起誓:凡是你的东西,就是一根线,一根鞋带,我都不拿,免得你说:我使亚伯兰富足。」(创十四21-23)

    我们在前面已经说过,神要得着一班人归于他自己的名下,作他的子民,神要得着一班人能够说是神的人,是属乎神的人。为了要达到这个目的,神就先在亚伯拉罕身上作他自己的工,神也先在以撒身上作他自己的工,神也先在雅各身上作他自己的工。亚伯拉罕的经历加上以撒的经历,再加上雅各的经历,乃是憧蚧个作神子民的人所该有的基本的经历。这就是说,人作神的子民,不是随随便便就能作的;人作神的子民,是要在神面前有一定的经历的。人必须经过某种的对付、某种的带领,才能作神的子民,才能真正的为着神活在世上。人作神的子民所必须有的基本的经历,就是像亚伯拉罕那样的经历,就是像以撒那样的经历,就是像雅各那样的经历。换句话说,一个人虽然在名称上归于神的名下,在外表上被称为神的子民,但是他如果没有看见他所有的都是出于神,没有看见在他身上一切都是接受的,也没有看见他一切出于天然生命的要被神放在一边,这个人就不能够作神的子民,这样的人在神手里就没有多大的用处。

    〖亚伯拉罕是神恢复工作的起点〗

    我们要先来看关于亚伯拉罕的事。所有读神话语的人,都不能不看见亚伯拉罕的紧要。新约一开头就提到亚伯拉罕的名字,主耶稣说话的时候常提到亚伯拉罕,而不提亚当。他是说还没有亚伯拉罕就有了我,不是说还没有亚当就有了我。他没有对犹太人说你们的祖宗亚当,乃是说你们的祖宗亚伯拉罕。他是以亚伯拉罕作起点的。

    但愿神开我们的眼睛,给我们看见,在神的救赎计划里,在神的恢复工作里,是以亚伯拉罕为起点的。罗马书第四章告诉我们说,亚伯拉罕是所有信主之人的祖宗。没有一个人信主而不是从亚伯拉罕起的。你不能从亚伯拉罕以后起,你也不能从亚伯拉罕以前起。亚伯拉罕是起点,亚当不是起点。亚当是罪的起点,罪是从一人入了世界,那一个起点是败坏的起点。至于亚伯,不错,亚伯是一个因着信而献祭与神的人,但他只是一个个人的好人,我们不是因他得福,所以他不是神恢复工作的起点。至于以诺,不错,以诺是一个与神同行的人,但他也只是一个个人的好人,我们也不是因他得福,所以他也不是神恢复工作的起点。至于挪亚,不错,挪亚是一个敬畏神的人,他的一家都进入方舟,但他也只是一个个人的好人,我们也不是因他得福,所以他也不是神恢复工作的起点。他们三个人都很好,但是,他们三个都是个人的好人。亚伯相信神,以诺相信神,挪亚相信神,亚伯拉罕也相信神,但是亚伯拉罕与亚伯、以诺、挪亚都不同。亚伯拉罕在神的救赎计划中,比亚伯、以诺和挪亚重要得多,因为神恢复的工作是从他起头的。

    我们必须看见亚伯拉罕与其余的人不同。自从亚当犯了罪,就有一条犯罪的线一直下来。亚伯虽是一个好人,但是他不能对付犯罪的那一条线;以诺虽是一个好人,但是他不能对付犯罪的那一个潮流;挪亚虽是一个好人,但是他不能挽回犯罪的那一个局面。人堕落了,人失败了,他们三个人虽然都是好人,但不过是个人的好,并不能挽回那个犯罪的局面。个人的好,与挽回那一个局面,完全是两件事。神第一次用来挽回犯罪的局面的那一个人,是亚伯拉罕。在亚伯拉罕之前,神在个人身上虽然有工作,但是那一个犯罪的局面怎样挽回,神并没有动手去作。神第一次动起他自己的手来,为要挽回犯罪的局面的,乃是拣选亚伯拉罕。换句话说,恢复的第一点,是从亚伯拉罕起头的。犯罪的潮流一直下来,亚伯、以诺和挪亚好像是在这犯罪的潮流里露出来的三块好石头,但是,亚伯拉罕是神第一次用来把水流一个弯的。神兴起亚伯拉罕来,藉着他,要兴起拯救的工作;藉着他,救主要来;藉着他,救赎要来。所以新约一开头说到福音的时候,就是从亚伯拉罕说起的。但愿神怜悯我们,使我们不是在这里只作一些解经的工作,只打算明白一些圣经的知识。我们仰望神的怜悯,叫我们看见神在那里作什么事。

    救赎是主耶稣作成功的,而那个起点是从亚伯拉罕起的。神恢复的工作一直到今天还是继续着,一直到千禧年里还要继续着,而起点是从亚伯拉罕起的。或者说,救赎的中心是主耶稣,救赎工作的完全是在千禧年末了、新天新地起头的时候,而救赎的起点乃是在亚伯拉罕。从亚伯拉罕起,一直到千禧年末了为止,神一直作恢复的工作,在这么长的恢复工作里,它的中心是主耶稣基督,但是,我们不要忘了起点是亚伯拉罕。

    亚伯拉罕特别的地方就是在这里。神拣选亚伯拉罕,与神恩待亚伯、以诺、挪亚大不相同。神得着一个亚伯,只是一个亚伯;神得着一个以诺,只是一个以诺;神得着一个挪亚,只是一个挪亚;但是,神拣选亚伯拉罕,并不是光为着亚伯拉罕一个人。亚伯拉罕蒙召的时候,神明明告诉他为着什么召他。神呼召他,是要他离开本地、本族、父家而到迦南地去,是要叫他成为大国,是要万族因他得福。换句话说,亚伯拉罕的蒙召,亚伯拉罕的蒙拣选,是为着挽回犯罪的那一个局面,不是光为着亚伯拉罕个人。这也就是说,亚伯拉罕的蒙召是神要用他,是被神召出来去作一个器皿,为着一个工作,而不只是被召出来作一个接受恩典的人。一个人被呼召蒙恩典是一件事,一个人被呼召去传递恩典又是一件事。亚伯拉罕的蒙召,不只是叫他自己接受恩典,更是叫他作一个传递恩典的人。

    〖神呼召亚伯拉罕的目的〗

    神呼召亚伯拉罕,是要他挽回那一个犯罪的局面。我们不要以为亚伯拉罕的蒙拣选是个人的事。亚伯拉罕蒙神拣选,是为要挽回犯罪的局面。我们在神的面前要好好的来看亚伯拉罕的蒙召到底包括几件事?亚伯拉罕蒙召所能作的是什么?在亚伯拉罕的蒙召里,我们能看见神的目的,我们能看见神的计划,我们能看见神自己所预定的到底是什么事,我们能看见怎样才能把罪的问题和魔鬼的问题彻底的解决。愿神开我们的眼睛,叫我们能看见。

    我们读创世记十二章一节:「耶和华对亚伯兰说:你要离开本地、本族、父家,往我所要指示你的地去。」神呼召亚伯拉罕是为着要他「离开本地、本族、父家,往我所要指示你的地去」,这是产业的问题。第二节:「我必叫你成为大国,我必赐福给你,叫你的名为大……」「成为大国」,这是子民的问题。第三节:「为你祝福的,我必赐福与他,那咒诅你的,我必咒诅他;地上的万族都要因你得福。」「地上的万族都要因你得福」,这是神拣选亚伯拉罕的最终的目的。所以,在神拣选亚伯拉罕的目的里有三件事:一、要他往神所要指示他的地去;二、要他成为大国,作神的子民;三、要万族因他得福。

    〖(一)「往我所要指示你的地去」〗

    神呼召亚伯拉罕,是要他离开本地、本族、父家,往神所要指示他的地去。亚伯拉罕本来所住的地方,是在迦勒底的吾珥。那是一个事奉偶像的地方。他的父亲他拉,就是住在那边事奉偶像的(书廿四2)。神把亚伯拉罕呼召出来,在消极方面是要他离开本地、本族、父家,要他远离事奉偶像的事;在积极方面,是要他往神所指示他的地去,也就是往迦南地去,在那地事奉这一位天地的主,至高的神。

    神呼召亚伯拉罕,是要亚伯拉罕到迦南地去,住在那地,在那地彰显神,通行诸天的权柄。神也要把那地赐给亚伯拉罕的后裔。神要藉着亚伯拉罕和他的后裔,把那地归于神,在那地通行神的权柄,在那地彰显神的荣耀。这是神呼召亚伯拉罕的目的中的第一件事。

    在马太福音第六章里,主耶稣教门徒祷告说:「我们在天上的父,愿人都尊你的名为圣。愿你的国降临。愿你的旨意行在地上,如同行在天上。……」神的心意是要他的子民把他的权柄、把他的旨意带到地上来。今天,教会就应该是彰显神的荣耀的地方,就应该是神的权柄、神的旨意能够通行的地方。如果有一班神的子民能够顺服神的旨意,能够让神的权柄通行在他们的身上,那么他们所在的地方,也就是神的权柄、神的旨意得以通行的地方。神要在地上得着人作他的子民,就是要从他们身上得着一条路,使他的权柄、他的旨意通行在地上如同通行在天上一样。这是神呼召亚伯拉罕的目的,也是神呼召我们作神的子民的目的。

    〖(二)「我必叫你成为大国」〗

    神对于亚伯拉罕的呼召,不只是要他往神所要指示地的地去,并且要使他成为一个大国。神的目的,是要得着一班人,作他的子民。神呼召亚伯拉罕,就是为了要拣选他和他的后裔作子民。换句话说,神拣选他的子民是从亚伯拉罕起头的。在那么多的人中,神召出一个人来;从今以后,神的旨意要向这一个人显明;从今以后,神的救法要藉这一个人去成功;从今以后,救恩要从这一个人出来。神要从被拣选被呼召的人身上来达到他的目的。

    亚伯拉罕的被拣选,就是说,神在许多人中召出一个人来为着他自己,神要得着一班子民为着他自己。旧约里所以有以色列国,就是说出神要在地上有子民,意思就是有一班人是归于神的,是为着神的荣耀的,这些人是属于神的。

    在旧约里我们看见,以色列人犯了别的罪,神还让他们过去,但是,当他们犯了拜偶像的罪,神就不让他们过去。因为神的子民拜偶像是顶严重的罪,神的地位永远不能让偶像夺去。神拣选子民的目的是要叫他们在地上作见证。见证什么?见证神。神把自己摆在他子民的中间。换句话说,神的子民是盛神的器皿,有神的子民就有神的见证。以色列人的仇敌亚述王的大将拉伯沙基说:「哈马,亚珥拔的神在那里呢?西法瓦音、希拿、以瓦的神在那里呢?……难道耶和华能救耶路撒冷脱离我的手么?」(王下十八34-35)这给我们看见,以色列人的仇敌要对付以色列人,就得对付耶和华,因为以色列人是与耶和华在一起的。神是把他自己放在他的子民里。神的自己、神的荣耀、神的权柄、神的能力,都放在神的子民里。

    使徒行传十五章十四节说:「神……眷顾外邦人,从他们中间选取百姓归于自己的名下。」这是新约里的情形。新约里的教会就是神的子民。今天神所有的见证、神所有的工作、神所有的旨意,都放在教会里面。

    神的目的是要有一班人归于他自己,神的目的是要有一班人宣告说:「我是属于耶和华的,我是属于神的。」所以,在圣经里很注重人对于基督的承认。主说:「凡在人面前认我的,人子在神的使者面前也必认他;在人面前不认我的,人子在神的使者面前也必不认他。」(路十二8-9)主要得着的人,就是承认他的人。许多时候,承认基督不只是传福音,并且是宣告说:「我是属乎主的人,我是属乎神的人!」这就是神的见证,这就叫神有所得着。神就是要得着一班子民,他们能承认说:「我是神的,我是为着他的。」

    〖(三)「地上的万族都要因你得福」〗

    接下去,神对亚伯拉罕说:「地上的万族都要因你得福。」(创十二3)可见神没有忘记万族。不过,神赐福给地上万族的方法,不是直接的,乃是藉着亚伯拉罕。神拣选一个人,这一个人是一个器皿;从一个人,有了一个家;从一个家,有了一个国;从一个国,有了地上的万族。神不是自己直接使万族得福,神是先在一个人身上作工,使万族因他得福。神要将他自己的恩典、能力和权柄,完全盛在一个人的里面,然后临到所有的人。这是亚伯拉罕蒙拣选的原则。这一个原则,一直继续到今天。所以,神所注意的问题,就是谁能作神的器皿。真的,蒙神拣选作器皿的人,要怎样认识神才可以!地上的万族能不能得福,就要看亚伯拉罕如何。换句话说,神永远的旨意和计划,是与神所拣选的人连在一起的;神所拣选的人站住或者失败,就影响到神的旨意和计划的成功。

    因此,亚伯拉罕自己必须经过那么多的事情,必须从神那里得着那么多的东西,然后才能分给别人。怪不得亚伯拉罕经过那么多的难处,遭遇那么多的事情;惟独这样,人才能从他身上得着帮助,得着益处。亚伯拉罕认识神,所以他能作信的人的祖宗。那以信为本的人,就是亚伯拉罕的子孙,就是从亚伯拉罕生的。我们要知道,所有属灵的工作,都是根据于生的原则,不是根据于传的原则。儿子是生出来的,不是传出来的。神恢复的路,是要人信,信了才能称义。神怎么作呢?神先把一个人带到能信的地步,使他成了一个信的人,再由这个人生出许多信的人。

    我们要记得,光会传道而不会生,那没有用。这样的传道至多不过叫人明白道理,至多不过经过一个人的口,传到另一个人的口,把地球绕了一个圈子,回到自己那里,还不过是一个道理而已。如果有一个人,他不认识神,不是神生的,而在那里热心讲得救的道理,那有什么用处呢?如果有一个人,不是仅仅用口传得救的道,而是见证他怎样得救,他怎样遇见了神,他就叫你摸着实际的东西。这样的人才会生。神工作的原则,就是先在一个人身上作了工,然后让他去生。因为神所作的工是活的,神把活的种子撒在他身上,那个种子是会生的。保罗对哥林多人说:「……乃是警戒你们,好像我所亲爱的儿女一样。……因我在基督耶稣里用福音生了你们。」(林前四14-15)生,是属灵工作的原则。属灵工作的原则是生,不是传授。

    我们要求神开我们的眼睛,真是看见传授的虚空。我们如果自己没有那件东西,而对人去讲,就一点也没有用处。有那一个种子,就会生;没有那一个种子,就不能生。神的工作是与生命发生关系的,不是空空的道理。你在神面前走过那条路,与神发生了关系,你才能生;不然,一点用处都没有。神要万族得福,神就要先在亚伯拉罕身上作工;神要得着一班信的人,神就要先得着一个信的人。亚伯拉罕是头一个信的人,然后从他生出许多信的人。地上万族的得福,不是因为他们听了一篇道理,乃是因为他们得了一个生命。神先在亚伯拉罕身上作工,然后藉亚伯拉罕扩充到许多人身上去。有一天,亚伯拉罕所仰望的城,就是神所经营、所建造的那一个城(来十一10)降临的时候,地上的万族就要完全得福,神永远的计划就要完全成功。但是,神救赎的工作是在亚伯拉罕那一天就已经起头了。神在亚伯拉罕身上的工作,是为着叫亚伯拉罕作器皿,并非只为着亚伯拉罕个人。神是要藉着他达到别人身人去。

    〖神两次呼召亚伯拉罕〗

    现在我们要来看亚伯拉罕如何蒙召,如何跟从神。

    我们读约书亚记第二十四章,知道亚伯拉罕的出身是一个拜偶像的家庭。但是希奇,神恢复的工作,是从亚伯拉罕起头的,神就是拣选这样的人。这就叫人看见,「这不在乎那定意的,也不在乎那奔跑的,只在乎发怜悯的神」(罗九16)。亚伯拉罕能被神拣选,这是他连想也想不到的。亚伯拉罕自己没有什么可夸的。他是一个平常的人,与别人没有两样。使亚伯拉罕与人有所不同的,不是亚伯拉罕自己,乃是神。是神呼召了他,他才与别人有所不同。所以,有一件事我们要学习,就是要认识神的主权。神乐意这样作,就这样作。亚伯拉罕与别人是一样一式的,他没有理由叫神拣选他,但是,神拣选了他。亚伯拉罕的第一功课,就是学习认识是神起头,不是他起头。

    神对于亚伯拉罕的呼召是有两次。我们先来看第一次神如何呼召他,他如何答应神的呼召。

    〖第一次呼召──在吾珥〗

    第一次的呼召,是在米所波大米,迦勒底的吾珥。司提反说:「……当日我们的祖宗亚伯拉罕在米所波大米还未住哈兰的时候,荣耀的神向他显现。」(徒七2)由此可见在亚伯拉罕没有离开吾珥的时候,神就呼召他。神,荣耀的神,向亚伯拉罕显现,呼召他,叫他离开他的本地、本族、父家,往神所要指示他的地方去。亚伯拉罕信么?希伯来书第十一章告诉我们说,亚伯拉罕信。是的,人看见神的荣耀,就没有法子不信。亚伯拉罕是一个平常的人,是和我们一样的人,只因为荣耀的神向他显现,所以他能相信。神是他作信徒的理由,神是他作信徒的原因,是神在那里起头,是荣耀的神叫他相信。

    亚伯拉罕的信心一起头就有那么大么?不。他听见了神的呼召以后怎么作?「他拉带着他儿子亚伯兰,和他孙子哈兰的儿子罗得,并他儿妇亚伯兰的妻子撒莱,出了迦勒底的吾珥,要往迦南地去,他们走到哈兰就住在那里。」(创十一31)亚伯拉罕在米所波大米就听见呼召了,这是使徒行传七章二节告诉我们的;亚伯拉罕也信了,这是希伯来书十一章八节告诉我们的。我们要知道,创世记十一章三十一节的事是在使徒行传七章二节的事和希伯来书十一章八节的事之后的。我们要特别注意这一句话:「他拉带着他儿子亚伯兰,和他孙子哈兰的儿子罗得,并他儿妇亚伯兰的妻子撒莱,出了迦勒底的吾珥。」这是亚伯拉罕的信心头一次的表现,他不比我们高多少。神对他说:你要离开本地。他离开么?是离开的。神说:你要离开本族。他离开么?离开了一半,罗得还跟着。神说:你要离开父家。他不只没有离开,并且把父家带走了。亚伯拉罕的走,不是他自己定规的,是他的父亲定规的──「他拉带着他的儿子亚伯兰」。我们不知道他拉怎么肯起来走。也许是亚伯拉罕告诉他的父亲说:「神呼召我,要我走。」父亲因为爱儿子的缘故,所以起来一同走?这个我们不能肯定,但是我们能这样说:一个没有得着呼召的人,反而作主动的人;一个有呼召的人,反而作了跟从的人!也许有人要说,如果能得着全家归主,岂不是好么?我们承认全家归主是好事。但是,亚伯拉罕的蒙呼召,不是得救的问题,乃是作执事的问题。挪亚进方舟的呼召,是得救的问题;亚伯拉罕进迦南地的呼召,是职事的问题,是成就神计划的问题。这是亚伯拉罕与挪亚的不同之处。挪亚把全家带进方舟是对的,亚伯拉罕要把父家带进迦南地是错的。如果我们家里有人没有得救,我们带他得救是对的;但是,如果神呼召我们作神的执事,作神的器皿,我们就不能把没有得着呼召的人带着一同走。

    所以,亚伯拉罕的起头是很平常的。他蒙召,就信;但是,他不是怎样特别信的人,他不过是信而已。他自己想要顺服,但是他没有就完全顺服。他要顺服,不顺服里面觉得不对;他要离开,但是又没有完全离开。他与我们并没有多少两样。所以我们没有一个人可以灰心,以为我们自己不行,就没有盼望;要知道,我们的盼望是在神身上。

    亚伯拉罕跟着父亲出来之后,结果怎样?结果停在半路上。神是要他到迦南地去,但是,他们停在哈兰,在那里住下了。他没有看见神要在他身上作彻底的工作,他才能作合乎神用的器皿;他还不知道神所给他的使命,神所派他的职事;他还不知道为什么要出这么多的代价。我们也是这样,我们因为不知道神的心意,有时会想:「神为什么这样待我!神为什么待我不像待挪亚那样!挪亚是一家团圆,我却要离开父家!」我们要记得,便宜的器皿,只要出便宜的代价就能得着;贵重的器皿,要出贵重的代价才能得着。神要他作贵重的器皿,神对于他的要求就必定比别人多。所以,我们千万不要误会神对付我们的方法。你不知道神要怎么用你。我们一切的遭遇,都是为着将来的事奉。你千万不要以为别人能作这个,别人能作那个,为什么我不能。我们要记得,神如果对于一个人有特别的训练,那是因为神要他有特别的用处;特别的用处,是从特别的训练来的。所以你不要不满,不要不服。最愚昧的事,就是不服神的手,一直在那里问为什么神这样,为什么神那样。

    神对于亚伯拉罕的工作,就是神对于亚伯拉罕的心意,但是,亚伯拉罕不知道。他不知道神为什么要他离开本地,离开本族,离开父家。所以,虽然他本地是离开了,但是离开得不大远;本族是要离开,但是仍把侄儿一同带去他父家是要离开,但又觉得未免太难了,不如一起带走。他没有看见他的职事,他不知道神要他怎么作。结果,他住在哈兰的日子,成了他空过的日子,耽搁的日子,无用的日子。

    后来他父亲死了,但是他还舍不得他的侄儿,他又把罗得带走了。他拉不过在活着的时候使亚伯拉罕受耽搁,罗得则在死了之后还叫神的子民一直受他的累。因为罗得所有的工作,就是生了两个儿子:一个名叫摩押,就是摩押人的始祖;一个名叫便亚米,就是亚扪人的始祖。摩押人和亚扪人都是以色列人的难处。

    〖第二次呼召──在哈兰〗

    到了创世记第十二章,是神对亚伯拉罕第二次的呼召。第一次的呼召是在吾珥,第二次的呼召是在哈兰。神说:「你要离开本地、本族、父家,往我所要指示你的地去。我必叫你成为大国……地上的万族都要因你得福。」这是老的呼召。从前的那个呼召,现在又听见了。第一次的呼召,只把他带到半路,第二次的呼召,才把他带到迦南地。我们要常常感谢神,因为神不放手!神的坚持不放是最宝贵的事!我们能作基督徒,是因为神的坚持不放,不是我们自己去抓住神。如果凭着我们自己去作基督徒,我们早就失去了。亚伯拉罕所以能到迦南,是因神的坚持不放;我们今天所以能作基督徒,是因神抓住了我们。感谢神,他是坚持不放的神。

    在神向亚伯拉罕的显现里,在神对亚伯拉罕的呼召里,我们看见神是不失败的神,神是荣耀的神!自从亚当犯罪之后,一直到神向亚伯拉罕显现,圣经里曾多次记载神对人说话,但是没有记载神向人显现。在人堕落之后,圣经所记神向人头一次的显现,是在米所波大米向亚伯拉罕显现。所以我们相信,神恢复的工作是从亚伯拉罕起头的。在许多年中,神没有向人显现,可是这一次,神向亚伯拉罕显现了。神的显现给我们看见,虽然人堕落的历史已经有二千年之久,按着人看,好像神已经失败了,但是神并没有失败,神的目的并非达不到,因为现在荣耀的神向亚伯拉罕显现了!神是荣耀的神!他是阿拉法,他也是俄悔戛,到底他还是荣耀的神!没有一件事比神的荣耀更坚固,没有一件事比神的荣耀更长久。从亚当到亚伯拉罕,不是二十年,不是二百年,乃是二千年之久;时间虽过了这么久,但是神没有失败,因为他是荣耀的神。

    荣耀的神向亚伯拉罕显现,并且给亚伯拉罕知道他要作什么事。亚伯拉罕不只得着神的显现,并且得着神将他自己的旨意交托给他,他知道神要怎么作。神对亚伯拉罕说:「你要……往我所要指示你的地去。我必叫你成为大国……地上的万族都要因你得福。」神对亚伯拉罕说这些话,就是要给他看见:二千年之久,人虽然有这么多的失败,人虽然有这么多的罪恶,但是现在神要来挽回他们了,神要藉着亚伯拉罕来作挽回的工作了。

    神第一次呼召,亚伯拉罕听见了,也相信了,也离开了迦勒底的吾珥,不过,他跟着父亲停在哈兰,只走了一半路而已。我们对于得救蒙恩的事,是难得忘记的;但是,我们对于蒙召作执事的异象,是很容易忘记的,是很容易落掉的。不必说别的,只要我们在事奉神的事情上忙乱一点,就很容易忘记了我们的职事,就很容易忘记了神的目的到底是什么。亚伯拉罕忘记了神对他的呼召,所以需要神再对他说话,所以神在哈兰又对他说了同样的话。我们感谢神,因他对我们再说话,叫我们再一次知道他要作什么。

    亚伯拉罕又听见了,第一次的呼召在他里面所引起的信心,现在又起来了。亚伯拉罕的信心又恢复了,所以他能再走前面的道路。
第一部 亚伯拉罕、以撒、雅各的神 第三章 亚伯拉罕与迦南地
    〖读经:〗

    「司提反说:诸位父老请听!当日我们的祖宗亚伯拉罕在米所波大米还未住哈兰的时候,荣耀的神向他显现。」(徒七2)

    「亚伯兰就照着耶和华的吩咐去了;罗得也和他同去。亚伯兰出哈兰的时候,年七十五岁。亚伯兰将他妻子撒莱和侄儿罗得,连他们在哈兰所积蓄的财物,所得的人口,都带往迦南地去。他们就到了迦南地。亚伯兰经过那地,到了示剑地方摩利橡树那里。那时迦南人住在那地。耶和华向亚伯兰显现,说:我要把这地赐给你的后裔。亚伯兰就在那里为向他显现的耶和华筑了一座坛。从那里他又迁到伯特利东边的山,支搭帐棚;西边是伯特利,东边是艾。他在那里又为耶和华筑了一座坛,求告耶和华的名…后来亚伯兰又渐渐迁往南地去。那地遭遇饥荒。因饥荒甚大,亚伯兰就下埃及去,要在那里暂居。将近埃及,就对他妻子撒莱说:我知道你是容貌俊美的妇人。埃及人看见你必说:这是他的妻子,他们就要杀我,却叫你存活。求你说,你是我的妹子,使我因你得平安,我的命也因你存活,及至亚伯兰到了埃及,埃及人看见那妇人极其美貌;法老的臣宰看见了她,就在法老面前夸奖她。那妇人就被带进法老的官去。法老因这妇人就厚待亚伯兰,亚伯兰得了许多牛羊、骆驼,公驴、母驴、仆婢。耶和华因亚伯兰妻子撒莱的缘故,降大灾与法老和他的全家。法老就召了亚伯兰来,说:你这向我作的是什么事呢?为什么没有告诉我她是你的妻子?为什么说是你的妹子,以致我把她取来要作我的妻子?现在你的妻子在这里,可以带她走吧。于是法老吩咐人将亚伯兰和他妻子,并他所有的,都送走了。」(创十二4-20)

    「亚伯兰带着他的妻子与罗得,并一切所有的,都从埃及上南地去。亚伯兰的金、银、牲畜极多。他从南地渐渐往伯特利去,到了伯特利和艾的中间,就是从前支搭帐棚的地方,也是他起先筑坛的地方,他又在那里求告耶和华的名。与亚伯兰同行的罗得,也有牛群、羊群、帐棚。那地容不下他们,因为他们的财物甚多,使他们不能同居。当时,迦南人与比利洗人在那地居住。亚伯兰的牧人和罗得的牧人相争。亚伯兰就对罗得说:你我不可相争,你的牧人和我的牧人也不可相争,因为我们是骨肉。遍地不都在你眼前么?请你离开我;你向左,我就向右;你向右,我就向左。罗得举目看见约但河的全平原,直到琐珥,都是滋润的,那地在耶和华未灭所多玛,蛾摩拉以先,如同耶和华的园子,也像埃及地。于是罗得选择约但河的全平原,往东迁移;他们就彼此分离了。亚伯兰住在迦南地,罗得住在平原的城邑;渐渐挪移帐棚,直到所多玛。所多玛人在耶和华面前罪大恶极。罗得离别亚伯兰以后,耶和华对亚伯兰说:从你所在的地方,你举目向东西南北观看;凡你所看见的一切地,我都要赐给你和你的后裔,直到永远。我也要使你的后裔如同地上的尘沙那样多,人若能数算地上的尘沙,才能数算你的后裔。你起来,纵横走遍这地,因为我必把这地赐给你。亚伯兰就搬了帐棚,来到希伯仑幔利的橡树那里居住,在那里为耶和华筑了一座坛。」(创十三1-18)

    「四王就把所多玛和蛾摩拉所有的财物,并一切的粮食都掳掠去了,又把亚伯兰的侄儿罗得和罗得的财物掳掠去了。当时罗得正住在所多玛。有一个逃出来的人,告诉希伯来人亚伯兰;亚伯兰正住在亚摩利人幔利的橡树那里。幔利和以实各并亚乃都是弟兄,曾与亚伯兰联盟。亚伯兰听见他侄儿被掳去,就率领他家里生养的精练壮丁三百一十八人,直追到但。便在夜间,自己同仆人分队杀败敌人,又追到大马色左边的何把,将被掳掠的一切财物夺回来,连他侄儿罗得和他的财物,以及妇女、人民,也都夺回来。亚伯兰杀败基大老玛和他同盟的王回来的时候,所多玛王出来,在沙微谷迎接他;沙微谷就是王谷。又有撒冷王麦基洗德,带着饼和酒,出来迎接;他是至高神的祭司。他为亚伯兰祝福,说:愿天地的主,至高的神,赐福与亚伯兰。至高的神把敌人交在你手里,是应当称颂的。亚伯兰就把所得的,拿出十分之一来,给麦基洗德。所多玛王对亚伯兰说:你把人口给我,财物你自己拿去吧!亚伯兰对所多玛王说:我已经向天地的主,至高的神耶和华起誓:凡是你的东西,就是一根线,一根鞋带,我都不拿,免得你说:我使亚伯兰富足。只有仆人所吃的,并与我同行的亚乃,以实各,幔利所应得的分,可以任凭他们拿去。」(创十四11-23)

    亚伯拉罕一生的历史,可分为三段:创世记第十二章到第十四章是第一段,这一段特别注重迦南地的问题;第十五章到第二十一二章是第二段,这一段特别注重关于他的儿子的问题;第二十三章到第二十五章是第三段,那是关于亚伯拉罕晚年的事。现在我们先来看第一段。

    创世记十二章四至五节:「亚伯兰就照着耶和华的吩咐去了。罗得也和他同去。亚伯兰出哈兰的时候,年七十五岁。亚伯兰将他妻子撒莱,和侄儿罗得,连他们在哈兰所积蓄的财物,所得的人口,都带往迦南地去。他们就到了迦南地。」亚伯拉罕在哈兰听见了神第二次的呼召之后,就离开哈兰,来到迦南。他现在已经到了迦南地,可是,我们要知道,人就是到了迦南地,还会忘记到迦南地去是为着什么。我们不要以为看见异象就行了。看见从天上来的异象是一件事,一直不违背从天上来的异象又是一件事。所以,当亚伯拉罕到了迦南地之后,十二章七节说:「耶和华向亚伯兰显现,说:我要把这地赐给你的后裔:」这是神向亚伯拉罕第二次的显现,第三次的说话。神又一次显现说话,是要亚伯拉罕一直清楚的、新鲜的记得神所托付的事。

    神呼召我们的异象,是很容易被我们失去的。即使你天天注意作基督徒,你还会把那个异象失去;即使你天天殷勤作工,你还会把那个异象失去。你不要以为作通常的事会把那个异象失去,要知道就是作属灵的事,也会把那个异象失去。我们若不是一直活在神的显现里,就很容易失去呼召的异象。教会所得的呼召,与亚伯拉罕所得的呼召是相同的,但是,难处就在许多人没有看见这个恩召有何等的指望。所以保罗要祷告说:「……使你们知道他的恩召有何等指掌。」(弗一18)指望,就是这一个恩召的内容到底是什么,神呼召我们的内容到底是什么。但愿神拯救我们脱离那自私自利的思想。我们要知道,神呼召我们是有一定的目的的。我们得救是为要达到神的目的。你若没有看见亚伯拉罕蒙召的实质,你就不能看见你自己蒙召的意义。你若没有看见亚伯拉罕蒙召的关键到底是在那里,你就不能看见你的职事。你若没有看见这个,你就像盖房子没有根基一样。哦,我们是何等容易忘记神所要作的!我们往往事情多一点,工作多一点,那一个属灵的呼召就遗失了。我们需要多次来到神面前说:「求你继续向我显现,求你继续对我说话!」我们需要一直继续的看见,我们需要有一个永远的看见,看见神的那一个目的,看见神到底要作什么。

    亚伯拉罕现在已经到了迦南地。他在迦南地的时候,有几件事发生:第一,他在迦南地筑了三座坛:第二,他在迦南地受了三次试炼。

    〖亚伯拉罕筑坛〗

    亚伯拉罕到了迦南地之后,圣经记载他所到的第一个地方,就是示剑;他在示剑筑了一座坛。他所到的第二个地方,就是伯特利;他在伯特利也筑了一座坛。后来他离开伯特利,到了埃及。后来他又从埃及上南地,又从南地回到伯特利,到了伯特利和艾的中间,就是起先筑坛的地方。后来他又到一个地方,就是希伯仑,他在那里又筑了一座坛。亚伯拉罕在这三个地方筑了三座坛。这三个地方都有坛,这三个地方都是分别为圣的。圣经的记载给我们看见,神就是用这三个地方──示剑、伯特利和希伯仑──来代表迦南地的。凭着神的眼光看迦南地,有示剑的特点,有伯特利的特点,也有希伯仑的特点。这三个地方的特点就是迦南地的特点。你看见这三个地方,你就知道迦南地是什么地方。现在我们仔细来看这三个地方的特点。

    〖(一)示剑(肩膀)──有能力之地〗

    「亚伯兰……到了示剑地方摩利橡树那里……耶和华向亚伯兰显现,说:我要把这地赐给你的后裔。亚伯兰就在那里为向他显现的耶和华筑了一座坛。」(创十二6-7)亚伯拉罕到了示剑。「示剑」在原文的意思是「肩膀」。肩膀是人全身力量最大的地方,手所拿不起来的东西,肩膀能承担得起,所以示剑也就是有力量的意思。迦南地的第一个特点,就是有能力。就是说,神把他自己的能力摆进迦南地去。迦南地不只是流奶与蜜之地,并且是有能力之地。

    我们从圣经中看到,神的能力不只是神奇的能力,并且是生命的能力,是使人得着满足的能力。主说:「人若喝我所赐的水,就永远不渴;我所赐的水,要在他里头成为泉源,直涌到永生。」(约四14)哦,这是多么有能力!这是生命的能力!主的生命是使人得着满足的能力!人有了主的生命,就能永远不渴,因为他的里面已经得着了满足。里面得看满足的人,里面得着生命的人,是最有能力的人。这样的人,是示剑,是肩膀,是有能力的,是能够负重的。我们感谢神,赞美神,迦南地的特点就是有生命的能力。

    在示剑有摩利的橡树。「摩利」在原文的意思是「教师」或「教训」,这是有关于知识方面的。摩利的襐树是在示剑的地方,意思就是说,知识是从能力来的,知识是能力的结果。换句话说,真实的属灵的知识,都是从得着基督的能力而来的。我们若没有得着基督生命满足的能力,我们就没有真实属灵的知识,那就不能给人什么属灵的东西。神如果要得着一个器皿来恢复他在地上的见证,那个器皿就必须是一个特别的器皿;不是给他听一些道理,乃是先给了他满足,先给了他生命的能力,然后他才有真实的知识。这里面的分别不知道有多么大:一个是道理,一个是生命;一个是从外面听来的,一个是在里面看见的;一个是听过了会忘记的,一个是住在里面忘记不了的。如果有人说,「我忘记了十字架,因为这几个月没有人传十字架」,那是说明他所有的十字架,不过是道理,不过是在记忆里的,并不是在生命里的。我们要记得,所有真实的知识都是在生命的能力里的。基督的能力,就是我们的能力。因为在我们里面有这一个东西,所以我们能把这一个东西分给别人。主所给我们的是里面有能力,是里面知道。那一个「摩利」,是从能力来的。

    我们在神面前要防备一件事,就是仅仅将我们所听见的道理去告诉人。我们必须自己有这一个属灵的东西,才能把这个东西分给别人。在属灵的事情上,「聪明」的人恐怕反而要多走一些弯路,因为他们倚靠自己的聪明,就使他们离开属灵的道路更远一些。但愿主拯救我们脱离传授的工作。

    〖(二)伯特利(神的家)──基督的身体〗

    「从那里他又迁到伯特利东边的山,支搭帐棚;西边是伯特利,东边是艾;他在那里又为耶和华筑了一座坛,求告耶和华的名。」(创十二8)神带领亚伯拉罕,不只把他带到示剑,并且把他带到伯特利。「伯特利」在原文的意思是「神的家」。神不是要有几千几百个像参孙那样有能力的而又都是散漫的人,神也不是要把他的活石堆成一个杂乱无章的石堆,神乃是要建造一个殿──神的家。迦南地有一个特点,就是说,神的子民是神的殿,是神的家。那一个家不是摩西在那里管,而是神的儿子在那里管,这是希伯来书三章六节告诉我们的。

    神要兴起一个器皿来达到他的目的,这一个器皿必须就是他的家。不是光有几个特别会传福音的人就能达到他的目的,不是光有几个会领复兴会的人就能达到他的目的。光有示剑──能力──是不够的,还得有伯特利才行。所有有能力的人,必须成为神的家,成为基督的身体,才有用处。神须拯救我们脱离一切的个人主义。神救我们,不只要我们作一个好的基督徒,并且要我们和他的众儿女在一起成为神的家,成为一个身体。所以我们不应该有个人的「自由」。可惜许多基督徒就是喜欢个人的「自由」,也真是会保全他们个人的「自由」!弟兄姊妹,我们如果真知道神的家的见证,真知道神的器皿是一个家,不是一块一块散开的石头,我们就必须学习彼此顺服,除去个人单独的行动,学习与神的众儿女一同走前面的路。

    神的家不光是一个原则,神的家乃是一个生命。难处就是在这里:不少的基督徒,不过把基督的身体当作一个原则,而没有看见基督身体的生命。我们想想看,只凭着一个原则去作而没有生命,那有什么用处!我们以为什么事情都得大家合作,所以也只得与大家合作,而心里却并不是那样,那有什么用处?我们必须记得,身体是一个生命,不只是一个原则。你如果不知道身体是一个生命,而光是凭着一个原则去作,那你不过是外面效法而已。许多基督徒在神面前没有受过对付,只是因为听见弟兄们说不要单独行动,要大家合作,所以他们也学着作,岂知这不是学得来的。你和基督的关系,如何不是学得来的,照样,你和基督的身体的关系,也不是学得来的。

    怎么能认识身体的生命呢?根本的条件是你的帐棚要搭在伯特利和艾的中间;要西边是伯特利,东边是艾。不只是伯特利的问题,艾的问题也在这里。「艾」在原文的意思是「堆」。伯特利是一个家,是神的家;艾是一个堆,荒凉的堆。荒凉的堆,就是指旧造。艾所代表的,就是旧造。我们如果要面向着神的家,那就必须背朝着荒凉的堆。换句话说,一个基督徒如果肉体的生命没有受过对付,他就不能知道基督身体的生命。只有你东边是艾的时候,你西边才是伯特利;你的东边如果不是艾,你的西边就不可能是伯特利。进入基督的身体,享受身体的生命,活出身体的生命,是从对付肉体的生命起的,是从对付天然的生命起的。你如果要看见什么叫作神的家,你就必须在消极方面拒绝荒凉的堆。只有神对付了你天然的生命,神使你变成了一个软的人,使你认识了天然的生命是该受审判的东西,而不是可赞美的东西,这样,你才能自然而然与其他的弟兄姊妹合得起来,你才能活出基督身体的生命来。叫我们和弟兄姊妹合不起来的,只有一个原因,就是我们旧造的生命太强。我们的旧造一受对付,我们就自然而然活出基督身体的生命来,就自然而然看见我们是基督身体的一部分,我们是在身体里面的。所以,旧造的生命必须受对付,必须完全拒绝。在这一堆里的,无论怎样,只是一个荒凉的堆,不是神的家。

    对于旧造没有审判过的基督徒,旧造乃是他所夸口的,他还觉得他的那一个自己是好的。尽管他在口头上天天说自己软弱,说自己败坏,但是在实际上,他从来没有审判过。他没有把败坏当作是败坏,他还把败坏当作是可爱的,他还以为他和别人合不起来的地方是可宝贵的。什么时候我们是这样的话,就是我们最需要神怜悯的时候。

    所以,总得有一天,神把我们带到一个地步,使我们看见自己没有用处,我们自己没有把握,然后,自然而然的,我们就活在神的家里。肉体没有受过对付,而要活出一个身体的生活,那是不可能的事。我们要求神给我们看见,基督的身体不光是一个原则,更是一个生命。

    〖(三)希伯仑(交通)──交通的原则〗

    「亚伯兰就搬了帐棚,来到希伯仑幔利的橡树那里居住,在那里为耶和华筑了一座坛。」(创十三18)

    「希伯仑」在原文的意思是「交通」。神的家是一个生命,交通是一个生活。没有经过伯特利,就想住在希伯仑,那是办不到的事。我们要记得,希伯仑是在伯特利之后的。有了神的家,然后才有交通。交通并不是若干人组成一个团体,交通乃是在神的家里面。没有神的家,就没有交通。你的天然的生命如果没有受对付,你就不能有交通。是你天然的生命受了对付之后,你才活在身体里面,你才有交通。

    伯特利好像是迦南地的中心。神把亚伯拉罕带到伯特利利去住,亚伯拉罕一离开那里,他就失败。他从埃及回来的时候,神带他再到伯特利,就是他从前筑坛的地方。等他在那里稳定以后,神才让他搬到希伯仑去。这是特别有意思的。你看见了神的家──基督身体的生命──之后,你才被引到交通。

    这一个身体是事实,是实实在在的事实,你在这一个身体里面,你就自然而然与神其他的儿女有来往,有交通。你把背朝着艾,审判了天然的生命,你就自然而然进入基督身体的生命,也自然而然引到交通。凡真正认识什么是基督的身体的人,自然而然不会与众寡合,自然而然觉得自己靠不住,自然而然觉得自己软弱得很,自然而然与神的众儿女有交通。总得有一天,神把我们带到一个地步,叫我们看见,没有交通就没有法子走前面的路。神要给我们看见,一个人不能的,在交通里就能。这是希伯仑的意思。

    在示剑那里有橡树,叫作摩利的橡树;在希伯仑也有橡树,叫作幔利的橡树。「幔利」在原文的意思是「肥美」、「刚强」。交通的结果就是肥美、刚强。所有的肥美,所有的丰富,所有的刚强,都是从交通来的。

    总括来说,示剑、伯特利和希伯仑这三个地方,就是代表迦南地的特点,也就是说,虽然全地的人都不认识神,但是,在迦南地,神的子民认识神的能力,神的子民认识基督的身体,神的子民认识交通。神的子民因着看见这些的缘故,就为神作见证。必须站在这一种情形中,才能维持神的见证。也就是在这三个特点上,才能够献燔祭,神才肯接受。祭的问题不只是我们奉献不奉献,并且是神接受不接受。有许多东西,我们要给神,但是神根本不要那些东西。这三个地方都有祭坛,就是说,这是神所要的地方,是神所接受的地方。

    所以,基督徒在地上若要维持神的见证,他所有的属灵的知识就必须是从能力来的,不然,就没有用处。只有一种知识是有属灵的价值的,就是那一个知识是从基督作我们的能力所生出来的。我们很容易把听来的知识当作我们自己的,转讲给别人听,这是没有属灵的价值的。愿神怜悯我们这样的人!另一面,基督徒在主面前知道了什么叫作能力,有了一些属灵的经历,就很容易作一个不顺服的人,很容易以为只有他知道,别人不知道,所以他要作,所以他能作,他的自己立刻显出来了。因此神在这里要我们注意他的家。神的家对于我们的要求是顺服。你没有法子活在神的家里,如果你凭着个人的意思去作。你看见身体生命的时候,你就看见你的地位,你不能越过你那个地位。一个蒙神启示看见基督身体的人,他就不能单独行动。我们如果真看见身体的生命,我们也就看见在神的家里有约束,我们在那里不能随便活动。同时,我们如果有了那一个身体的生命,我们就自然而然与神的儿女有交通,就宝贵交通,就不觉得交通是一个重担。神的儿女如果不知道什么叫作神的家,也就不能与神的儿女有交通。所有不会重看别的弟兄的人,不会把人当有的尊敬、当有的称赞、当有的地位给人的人,都因为没有看见神的家。如果我们自己天然的生命受过对付,真知道什么叫作身体的生命,就会学习宝贵别的弟兄,就会在聚会里摸着生命,得着帮助。许多时候我们来到一个聚会里,你坐在那里,你觉得有生命,你觉得有帮助。你出去,碰着一个弟兄,他却说,今天的聚会不行,不行。但是,你觉得最不行的不是别人,正是他。因为他没有站在神的家的地位上,他就不能与人交通,他就得不着生命的供应。如果他的肉体受过对付,看见了基督的身体,他就自然而然与人有交通,他就觉得顶软弱的弟兄姊妹都能给他帮助。

    这就是迦南地的特点。在亚伯拉罕的经历中,神特别拣选这三个地方作他筑坛的地方,这就是说,神的接受、神的悦纳、神的盼望、神的垂看,就是在这三个地方。

    〖亚伯拉罕受试炼〗

    亚伯拉罕到了迦南地之后,圣经给我们看见他因为迦南地的问题,遭遇了三次试炼。现在我们把这三次试炼来看一下。

    〖第一次试炼──遭遇饥荒〗

    亚伯拉罕到了伯特利之后,不久就显出失败。我们可以说,这是神对付他,要他认识他的蒙召是出于神的怜悯。不是因他自己好。亚伯拉罕不是生下来就好的,所以他与别人一样有失败。十二章九节说:「亚伯兰又渐渐迁往南地去。」他的失败就在这里:神带领他到神的家,但是他不能长住在那里,却渐渐往南迁移;虽然他没有立刻下到埃及去,可是他已经到了南地,就是与埃及交界的地方。

    他到了南地,结果就遭遇饥荒。第十节:「那地遭遇饥荒,因饥荒甚大,亚伯兰就下埃及去,要在那里暂居。」亚伯拉罕已经到了与埃及交界的地方,所以很容易下到埃及去。他到了埃及之后,在那里撒了谎,在那里受了法老的责备,在那里受了顶大的羞辱(创十二11-20),然后他回到迦南来。这是他第一次受的试炼。「这一个试炼是怎么起头的呢?以前神在示剑曾向亚伯拉罕显现,对他说:「我要把这地赐给你的后裔。」神是要把这迦南地赐绐他,他要不要这迦南地呢?亚伯拉罕并不是一个很刚强的人,并没有因为神说要把这地给他,他就把这地守住。他怎样呢?他一直往南走,至终他下埃及去了。这就是第一个试炼的根源。第一个试炼就是要看亚伯拉罕要不要这地。亚伯拉罕并没有看见这地有多么宝贵,所以,神要亚伯拉罕被建立在这地上,就不能不试炼他。

    亚伯拉罕在埃及失败以后,学了一个功课,就是知道了迦南地的重要,也知道了撒谎是不对的,欺骗是不对的,作神的子民的人被埃及人责备是可耻的。所以,他怎么作?十三章一至三节:「亚伯兰带着他的妻子与罗得,并一切所有的,都从埃及上南地去。亚伯兰的金、银、牲畜极多。他从南地渐渐往伯特利去,到了伯特利和艾的中间,就是从前支搭帐棚的地方。」他回到当初的地位来了。这一次亚伯拉罕宝贵这地了。在这块地上用不着撒谎,也就不会受埃及人的责备。在这一块地上,是能够荣耀神的。

    〖第二次试炼──罗得选择地〗

    亚伯拉罕回到迦南地之后,又受第二个试炼。第一个试炼,是看亚伯拉罕对于这地的价值的认识如何,看他对于这地到底宝不宝贵。等到他在埃及受到了失败的教训,认识了只有迦南地是有价值的地方,于是他回到迦南地;在他回来以后,他就很容易伸出肉体的手抓住迦南地,所以第二个试炼就来了。

    十三章五至七节:「与亚伯兰同行的罗得,也有牛群、羊群、帐棚。那地容不下他们,因为他们的财物甚多,使他们不能同居。当时迦南人与比利洗人在那地居住;亚伯兰的牧人和罗得的牧人相争。」到这时候,神要给亚伯拉罕看见,神呼召他离开本地、本族、父家,他一半已经顺服了,可是还有一半没有顺服,就是他还没有与罗得分离。所以,神就藉着罗得来管教他。

    十三章八至九节:「亚伯兰就对罗得说:你我不可相争,你的牧人和我的牧人也不可相争,因为我们是骨肉。遍地不都在你眼前么?请你离开我,你向左,我就向右,你向右,我就向左。」亚伯拉罕现在知道了──神的呼召只在他身上,不在罗得身上。弟兄姊妹,我们必须看见,得看神呼召作执事的人,不能带着没有神呼召的人一同去作执事。亚伯拉罕现在看见神对于他作执事的呼召了,所以他对罗得说:「请你离开我,你向左,我就向右,你向右,我就向左。」他不用肉体的手来抓住这许多地,他让罗得去拣选。

    我们要看见,在这里一面是亚伯拉罕完成神所给他的呼召,另一面是神给亚伯拉罕学一个功课,就是:神给他的迦南地,用不着他用肉体的方法去维持。这是我们特别要学的功课。神是把这地赐给亚伯拉罕,但是,用不着他用肉体的方法去维持。神是把这地赐给亚伯拉罕,但这并不是说,亚伯拉罕就得用肉体去抓住这地。我们要学一个功课,就是对于神所给我们的东西,我们要相信神会保守,用不着我们用属地的方法来保守,用不着我们用血气的能力来保守。

    这是亚伯拉罕所受的第二次试炼,结果亚伯拉罕得胜了,他能对罗得说:「你向左,我就向右,你向右,我就向左。」他不用自己的力量来保守。

    十三章十至十二节:「罗得举目看见约但河的全平原,直到琐珥,都是滋润的……于是罗得选择约但河的全平原,往东迁移,他们就彼此分离了。亚伯兰住在迦南地,……」好的都被罗得选择去了,亚伯拉罕还是住在迦南地。一切认识神的人,都不是自己保护自己的人。如果你真认识神,你就不用自己保谨自己。如果神将迦南地给你,你就用不着用你肉体的手来抓住。所以我们要学习相信神,要学习交托给神,要学习背十字架。亚伯拉罕信托神的结果,虽然是居住在山地,但他还是在迦南地。罗得拣选了那些平原,但他结果是往所多玛去。

    在这里,我们看见亚伯拉罕进步了,他现在开始发亮了!十四至十七节:「罗得离别亚伯兰以后,耶和华对亚伯兰说:从你所在的地方,你举目向东西南北观看,凡你所看见的一切地,我都要赐给你和你的后裔,直到永远…我也要使你的后裔如同地上的尘沙那样多,人若能数算地上的尘沙,才能数算你的后裔。你起来,纵横走遍这地,因为我必把这地赐给你。」在这里,神再一次要把亚伯拉罕建立`那地上。按人看,好像有一部分的地已经给罗得拿去了。但就是在这一个时候,神来对亚伯拉罕说话,不必亚伯拉罕伸出自己的手来作什么事。迦南地是主所赐给的,用不着肉体的方法来保守。我们的保守是在乎相信神,不是在乎我们用肉体的方法来抓住。但愿主怜悯我们,拯救我们脱离自己的手、自己的方法。

    十三章十八节:「亚伯兰就搬了帐棚,来到希伯仑幔利的橡树那里居住……」他经过了第二次的试炼,实在是进步了,他搬到希伯仑来居住了。我们要知道,神所要的得胜,是完全的得胜。当罗得选择约但河全平原的时候,亚伯拉罕可能外面得胜而里面不得胜,可能外面说「你向左,我就向右,你向右,我就向左」,而里面还盼望罗得有一点良心,不至于那么狠,把一切好的都选择去。但是,神把亚伯拉罕带到一个地步,不只在外面得胜,并且在里面也得胜了。亚伯拉罕搬了帐棚,到希伯仑来住了。他真是得胜了。

    〖第三次试炼──援救罗得并拒绝所多玛的财物〗

    第二个试炼过去了,第三个试炼又来了。十四章十一至十二节:「四王把所多玛和蛾摩拉所有的财物,并一切的粮食,都掳掠去了。又把亚伯兰的侄儿罗得,和罗得的财物掳掠去了。当时,罗得正住在所多玛。」这是亚伯拉罕为了迦南地所受的最末了一次的试炼。

    亚伯拉罕听见了罗得被掳的消息,他并没有说:「我早知道那个地是他不该去的,他如果去,神的手就要压在他身上。」他怎么作呢?十四章十四节说:「亚伯兰听见他弟兄被掳去,就率领他家里生养的精练壮丁三百一十八人,直追到但。」这给我们看见,亚伯拉罕真是一个得胜者。他是胜过自己的,他被神带到一个地步,没有他个人的感觉。不管罗得怎样对待他,他还是认罗得是他的弟兄。虽然罗得是一个从来没有得胜的人,但罗得还是他的弟兄。罗得这个人,在米所波大米是一个平常的人,到了哈兰仍是一个平常的人,到了迦南地还是一个平常的人,甚至于为自己选择好地,往所多玛去。罗得除了常为恶人淫行忧伤(彼后二7-8)以外,没有别的长处,没有其他的见证。但是亚伯拉罕还是认罗得是他的弟兄。只有这样站在希伯仑──交通──的地位上的人,才能有属灵的争战。争战要有能力,就得里面没有不平。即使弟兄对我们不起,我们还得看他是一个弟兄,还得为他祷告,还得甘心乐意的帮助他。这样的人,才有属灵争战的能力。亚伯拉罕就是站在这样的地位上去争战,所以能战胜敌人。

    亚伯拉罕打败了敌人,把被掳掠的罗得从敌人手里夺回来的时候,是他最容易骄傲的时候。这时候他很容易对罗得说:「我早就对你说了,你不听!」这时候他脸上很容易显出得意的样子,好像亏得他救了罗得。但是,亚伯拉罕并没有这样。

    亚伯拉罕将被掳的一切财物夺回来,连他侄儿罗得和他的财物,以及妇女、人民也都夺回来之后,有所多玛王出来在沙微谷迎接他,又有撒冷王麦基洗德带着饼和酒出来迎接他。「所多玛王对亚伯兰说:你把人口给我,财物你自己拿去吧。」(创十四21)这时,亚伯拉罕已经学会了功课,他并没有觉得这些财物是他辛苦打仗得来的,是他该得的;相反的,「亚伯兰对所多玛王说:我已经向天地的主、至高的神耶和华起誓,凡是你的东西,就是一根线,一根鞋带,我都不拿,免得你说,我使亚伯兰富足」(创十四22-23)。他在这里站在一个地位上,给人看见,除了耶和华之外,谁也不能给他什么。

    亚伯拉罕称神为「天地的主」!我们不要轻看这句话。这是说明因为在地上有亚伯拉罕为神站住的缘故,所以不只天是他的,地也是他的了。神不只是天上的主,并且是天地的主了!亚伯拉罕称神为天地的主,并不是他自己发明的,乃是从麦基洗德那里学来的。当他杀败基大老玛和与他同盟的王回来的时候,在沙微谷就是王谷,遇见了麦基洗德。他打了胜仗之后,并不是在高大的城墙上遇见人,而是在卑微的山谷里遇见人。在那里,麦基洗德带着饼和酒出来迎接他,为他祝福说:「愿天地的主,至高的神,赐福与亚伯兰;至高的神把敌人交在你手里,是应当称颂的。」(创十四18-20)在这里,因为有一个人在地上为神站住了,所以麦基洗德说,神是天地的主。这是全部圣经第一次说神是天地的主。因为有亚伯拉罕在地上得了胜,神开始被称为天地的主了!

    亚伯拉罕受了各种各样的试炼,綌于他得胜了!这是神在亚伯拉罕身上所作的工作。天地的主,至高的神,是应当称颂的!
第一部 亚伯拉罕、以撒、雅各的神 第四章 亚伯拉罕与儿子(上)──神的应许与亚伯拉罕的信心
    〖读经:〗

    「经上说什么呢?说:亚伯拉罕信神,这就算为他的义。……亚伯拉罕所信的,是那叫死人复活,使无变为有的神,他在主面前作我们世人的父。如经上所记:我已经立你作多国的父。他在无可指望的时候,因信仍有指望,就得以作多国的父,正如先前所说;你的后裔将要如此。他将近百岁的时候,虽然想到自己的身体如同已死,撒拉的生育已经断绝,他的信心还是不软弱;并且仰望神的应许,总没有因不信心里起疑惑,反倒因信心里得坚固,将荣耀归给神。且满心相信神所应许的必能作成;所以这就算为他的义。」(罗四3、17-22)

    「然而那使女所生的,是按着血气生的;那自主之妇人所生的,是凭着应许生的。这都是比方:那两个妇人就是两约;一约是出于西乃山,生子为奴,乃是夏甲。这夏甲二字是指着亚拉伯的西乃山,与现在的耶路撒冷同类,因耶路撒冷和他的儿女都是为奴的。但那在上的耶路撒冷是自主的,他是我们的母。……弟兄们,我们是凭着应许作儿女,如同以撒一样。」(加四23-26、28)

    「这事以后,耶和华在异象中有话对亚伯兰说:亚伯兰,你不要惧怕!我是你的盾牌,必大大的赏赐你。亚伯兰说:主耶和华阿,我既无子,你还赐我什么呢?并且要承受我家业的,是大马色人以利以谢。亚伯兰又说:你没有给我儿子,那生在我家中的人,就是我的后嗣。耶和华又有话对他说:这人必不成为你的后嗣,你本身所生的,才成为你的后嗣。于是领他走到外边,说:你向天观看,数算众星,能数得过来么?又对他说:你的后裔将要如此。亚伯兰信耶和华,耶和华就以此为他的义。耶和华又对他说:我是耶和华,曾领你出了迦勒底的吾珥,为要将这地赐给你为业。亚伯兰说:主耶和华阿,我怎能知道必得这地为业呢?他说:你为我取一只三年的母牛,一只三年的母山羊,一只三年的公绵羊,一只斑鸠,一只雏鸽。亚伯兰就取了这些来,-样劈开,分成两半,一半对着一半的摆列,只有鸟没有劈开。有鸷鸟下来落在那死畜的肉上,亚伯兰就把它吓飞了。日头正落的时候,亚伯兰沉沉的睡了;忽然有惊人的大黑暗落在他身上。耶和华对亚伯兰说:你要的确知道:你的后裔必寄居别人的地,又服事那地的人,那地的人要苦待他们四百年。并且他们所要服事的那国,我要惩罚,后来他们必带着许多财物,从那里出来。但你要享大寿数,平平安安的归到你列祖那里,被人埋葬。到了第四代,他们必回到此地,因为亚摩利人的罪孽还没有满盈。日落天黑,不料有冒烟的炉,并烧着的火把,从耶些肉块中经过。当那日,耶和华与亚伯兰立约,说:我已赐给你的后裔,从埃及河直到伯拉大河之地;就是基尼人、基尼洗人,甲摩尼人,赫人,比利洗人、利乏音人,亚摩利人、迦南人、革迦撒人、耶布斯人之地。」(创十五)

    「亚伯兰的妻子撒莱不给他生儿女。撒莱有一个使女,名叫夏甲,是埃及人。撒莱对亚伯兰说:耶和华使我不能生育,求你和我的使女同房,或者我可以因她得孩子。亚伯兰听从了撒莱的话。于是亚伯兰的妻子撒莱,将使女埃及人夏甲给了丈夫为妾;那时亚伯兰在迦南已经住了十年。亚伯兰与夏甲同房,夏甲就怀了孕。……后来夏甲给亚伯兰生了一个儿子;亚伯兰给他起名叫以实玛利。夏甲给亚伯兰生以实玛利的时候,亚伯兰年八十六岁。」(创十六1-4上、15-16)

    关于迦南地的问题,亚伯拉罕已经解决了。从创世记第十五章起,我们就看见另外有一个问题发生,那就是关于儿子的问题。当然这并不是说,从十五章起再也不提到迦南地了,这乃是说,中心点已经不是关于迦南地的问题,而是关于后裔的问题了。

    〖神的应许〗

    创世记十五章一节:「这事以后,耶和华在异象中有话对亚伯兰说:亚伯兰,你不要惧怕,我是你的盾牌,必大大的赏赐你。」最后一句话也可译作「我是你的盾牌,你的极大的赏赐」。「赏赐」是名词不是动词。

    就在亚伯拉罕打了胜仗之后,神说这样的话,这是特别有意思的。我们要知道,亚伯拉罕不过是一个人,他的得胜是人的得胜,并不是超人的得胜。虽然神给他一个得胜,但是神并没有使他超越过人。因此,当他从麦基洗德那里有饼有酒可以享受的时候,他很容易拒绝所多玛王的财物,很容易什么都不要;但是,在他得胜以后,兴奋过了以后,热闹过了以后,只有他一个人在帐棚里思前想后的时候,他就不免想到因援救罗得而开罪于四王,因拒绝财物而又失欢于所多玛王,于是,他不免畏惧起来了。这从神对亚伯拉罕所说的话里可以看得出来。神说话都是有原因的,因为亚伯拉罕惧怕,所以神对他说「你不要惧怕」。为什么可以不惧怕呢?神告诉他有两个原因:一、「我是你的盾牌」,再也没有人能攻击你;二、「我是你的极大的赏赐」,所以你所失去的一切,在我身上都能得着。神在这里对亚伯拉罕说了安慰的话。

    第二节:「亚伯兰说:主耶和华阿,我既无子,你还赐我什么呢?并且要承受我家业的,是大马色人以利以谢。」亚伯拉罕对神这样说,意思说他的问题没有这么简单。他好像是在反问主说:「主,你还不知道么?」真的,主也喜欢听我们对他说话。一面主要我们敬畏他,另一面他也喜欢听我们说话。神说话,我们听;我们说话,神也听。亚伯拉罕在这里对神表示说,他的问题并不是财物的问题,乃是儿子的问题。迦南地的问题是解决了,现在儿子的问题来了。亚伯拉罕说:「我既无子,你还赐我什么呢?并且要承受我家业的,是大马色人以利以谢。」大马色人不是他生的,不是他的儿子。他虽然曾听见神的话说,「我必叫你成为大国」,「我也要使你的后裔如同地上的尘沙那样多」,可是,迦南地的问题是解决了,儿子还没有生哪!

    神在这里要我们学一个功课,就是:难道神不知道么?难道神不知道亚伯拉罕需要一个儿子么?神知道。但是,神喜欢我们作他的朋友,神喜欢我们进入他的心,神喜欢我们进入他的思想,神喜欢我们对他这样说。亚伯拉罕就是这样进入了神的心意。神应许他有儿子,但神把他带到一个地步,要他自己向神要。亚伯拉罕的意思是说,神如果要在地上有一个国,就必须使他有儿子,并且必须是自己生的,不是买来的。这一个国必须是他生出来的人成功的,不是买来的人成功的;这一个国应该是儿子,不是仆人。亚伯拉罕看见,无论是那三百一十八个精练的壮丁也罢,无论是大马色人以利以谢也罢,都不能解决他的问题;必须是他生的,才能解决他的问题。这是亚伯拉罕对神说话的意思。亚伯拉罕真是神的朋友!他进入了神的心意!在亚伯拉罕看来,没有儿子,那就地是空的,应许也是空的!没有儿子,就永远得不着祝福。这一个看见,也是神在亚伯拉罕身上工作的结果。

    亚伯拉罕说了这些话以后,神并不马上说话,神让他再说下去。神是很会听话的神。第三节:「亚伯兰又说:你没有给我儿子,那生在我家中的人,就是我的后嗣。」

    〖亚伯拉罕因信称义〗

    四至六节:「耶和华又有话对他说:这人必不成为你的后嗣;你本身所生的,才成为你的后嗣。于是领他走到外边,说:你向天观看,数算众星,能数得过来么?又对他说:你的后裔将要如此。亚伯兰信耶和华,耶和华就以此为他的义。」这是全部圣经第一次提起信心的地方。亚伯拉罕是信心的祖宗,他在这里的的确确信神的话,神就以此为他的义。

    神对亚伯拉罕说:「你本身所生的,才成为你的后嗣。」这给我们看见,神要达到他的目的,并不是藉着招聚来的人,乃是藉着神所生的人。不是神所生的,就不能算数,不能达到神的目的。神永远的旨意,是藉着神所生的人成功的。

    神又对亚伯拉罕说:天上的星你能数得过来么?你的后裔要像天上的星那样多。亚伯拉罕信神,神就以此为他的义。这就是我们在前面所说的,神如果要在许多人身上有所得着,神就必须先在一个人身上作工,先在一个人身上有所得着。神需要许多信的人,就需要一个人先信。现在亚伯拉罕信了神,神就以此为他的义。

    〖十字架的道路〗

    我们要特别注意下面几句话:「耶和华又对他说:我是耶和华,曾领你出了迦勒底的吾珥,为要将这地赐你为业。亚伯兰说:主耶和华阿,我怎能知道必得这地为业呢?」(创十五7-8)神起头就对他说,「我是你的盾牌,你的极大的赏赐;」但是他说,「我没有儿子。」神又对他说,你本身所生的,才成为你的后嗣,你的后嗣要像天上的星那样多;而他在这里却又要神给他第二个凭据。他的意思是要知道怎样能够必得这地为业。对于神的应许,亚伯拉罕是信的,神也说他信;他这样问神,并不是不信的表示,乃是为着信而要有一个凭据。神对于他这一个问题的答覆,也使我们这些信的人明白怎样能达到神的目的。

    神怎样答覆他呢?九至十节:「他说:你为我取一只三年的母牛,一只三年的母山羊,一只三年的公绵羊,一只斑鸠,一只雏鸽。亚伯兰就取了这些来,-样劈开分成两半,一半对看一半的摆列,只有鸟没有劈开。」又十二节:「日头正落的时候,亚伯兰沉沉的睡了。忽然有惊人的大黑暗落在他身上。」又十七至十八节:「日落天黑,不料有冒烟的炉,并烧着的火把,从那些肉块中经过。当那日,耶和华与亚伯兰立约,说:我已赐给你的后裔,从埃及河直到伯拉大河之地。」这就是神的答覆。

    「-样劈开分成两半,一半对着一半的摆列……有冒烟的炉,并烧看的火把,从那些肉块中经过。」这是凭据,这也就是十字架的道路。什么叫作「劈开分成两半」?「劈开分成两半」就是死,就是十字架。什么叫作「从那些肉块中经过」?「从那些肉块中经过」,就是经过死,就是经过十字架。在这里,神就是要给亚伯拉罕看见,他能「得这地为业」,是在乎十字架的工作;他的后裔将来能站在这地上,是因为有十字架的死。

    我们必须看见十字架是一切属灵生活的根基。没有经过十字架,就没有法子为神活在地上。即使我们能讲一篇十字架的道理,但是,如果我们这个人不是经过十字架对付的人,那也没有属灵的用处。主给我们看见,只有从十字架经过的,才有冒烟的炉,才有烧着的火把。换句话说,只有从死里经过的,才有试炼的洁净,才有真实的亮光。

    许多人的难处就在这里:能力大一点,工作多一点,就以为自己在主手里有用处。其实,没有这件事。所有的问题,是你把什么东西带进到主的工作里来。只要你把自己的东西带进来,你就已经失败了。你的失败不是因为你不会说话,你能力不大,你圣经不熟,乃是因为你这个人不对,十字架在你身上没有作过工。我们必须清楚,只有经过死的,才能「得这地为业」;没有经过死的,就得不着。所以,我们所需要的,是洁净的工作。唉,为主作工,是何等的难以洁净!什么叫作洁净?洁净就是没有搀杂。在我们为主作工的时候,何等容易,上一句话是出于灵的,下一句话就出于肉体;上一句话是凭着主说的,下一句话是凭着自己说的。这就是搀杂,这就是不洁净。所以我们需要主带着冒烟的炉,从肉块中经过,作洁净的工作。基督死的效力,能使我们变成洁净的人。主不要我们作一个搀杂的人,主要炼我们,叫我们得以洁净。

    从那些肉块中经过的,不只有冒烟的炉,并且有烧着的火把。在冒烟的炉之前,必须有死,必须有十字架;在烧着的火把之前,也必须有死,必须有十字架。所以,要得着真实的亮光,就必须先经过死。一个没有经过十字架对付的人,他可能有聪明,有知识,使人觉得他讲的话很有道理,但是,他没有刺透人的亮光。那一个烧着的火把,那一个真实的亮光,是从十字架来的,是从肉块中经过的,是从死经过的。所以,为主作工的这一个职事,不是凭着人的聪明、人的知识能作的,这是需要人自己在主面前有十字架的经历的。传十字架的道是容易的事,但是神在这里给我们看见,必须是认识十字架的人,必须是经历十字架的人,才能为神站住。

    当亚伯拉罕把-样劈开分成两半,一半对着一半摆列之后,他就沉睡了。忽然有惊人的大黑暗落在他身上。一个没有看见什么叫作十字架的人,总以为像他那样的人为主作工,是绰绰有余的,是没有什么可怕的;但是,一个看见什么叫作十字架的人,就有惊人的大黑暗落在他身上,使他认识自己一点没有办法,自己一点不行。当一个人被主带到软弱的地步,觉得自己不能也不配作什么的时候,才是他真正开始为主作工的时候。当你真的看见这工作是主的工作,你自己没有用处,你也真的看见主的圣洁和你自己的污秽的时候,你才开始能为神用!

    亚伯拉罕怎么能得这地为业呢?神给他看见要经过死,要经过十字架。惟有经过十字架这条路,才能「得这地为业」,才能一直在这地上为神活着。

    〖「那一个子孙」〗

    十五章五节:「于是领他走到外边,说:你向天观看,数算众星,能数得过来么?又对他说:你的后裔将要如此。」「后裔」就是子孙,照原文也可译作「种」,是单数,不是多数。这的确很希奇,如果是人说的话,既然说你的子孙要像天上的星那样多,那么,这一个子孙,应该是多数的;但是,在这里,神告诉亚伯拉罕有那么多子孙的时候,神所用的那个「种」字是单数的。为什么要用单数呢?如果是单数,那么那一个「种」──子孙──究竟是指谁呢?保罗在加拉太书三章十六节告诉我们说:「神并不是说众子孙,指着许多人,乃是说你那一个子孙,指着一个人,就是基督。」所以,神所说的子孙不是指着许多人,乃是指着一个人,那一个人不是指着以撒说的,乃是指着基督说的。

    神在这里给我们看见一件事:能得着地的,是「那一个子孙」。按着亚伯拉罕当时说那一个子孙是以撒;看得远一点,那一个子孙是基督。以撒不过是影像,实际乃是基督。换句话说,能承受这地、使全地得着祝福的,是基督。是基督,才有能力;是基督,才有权柄。神恢复的工作,是基督作的,不是以撒作的。

    这一个儿子的问题是十分紧要的。因为儿子的问题如果没有解决,「种」的问题如果没有解决,就没有谁能够为神作挽回的工作。亚伯拉罕这一个人,如果没有被神带到一个完全的地步,就无法把以撒带进来;必须亚伯拉罕成为一个器皿了,才能把以撒带进来。这就是说,必须有一班人──和亚伯拉罕一样相信的人──成为一个器皿了,才能把荣耀的基督带进来,才能使神的工作完全成功。以撒不过是影像,实际乃是基督;亚伯拉罕也不过是影像,实际乃是教会。亚伯拉罕怎样才能成为器皿,把以撒带进来,就是说明教会怎样才能成为器皿,把荣耀的基督带进来。

    神要亚伯拉罕作一个器皿,把以撒带进来。是亚伯拉罕的后裔来达到神的目的,并不是他自己来达到神的目的。所以,教会本身算不得什么,乃是教会把基督带进来,教会把基督彰显在地上,以恢复神在地上所有的工作,这样才算得数。亚伯拉罕在当初是作一个带进以撒的器皿,教会在今天是作一个带进基督的器皿。

    〖第一次受试验──生以实玛利〗

    亚伯拉罕要把以撒带进来,并不是一件简单的事,他还得受试验。我们要成为神的器皿,把基督带进来,使基督能彰显他的权柄,也必须多经试验。所以,从创世记第十五章以后,圣经给我们看见,亚伯拉罕为着儿子也受了三次试验,像为着迦南地受了三次试炼一样。这三次试验,两次是在儿子未生以前,一次是在儿子既生之后。这三次都是把亚伯拉罕预备好,使他能把以撒带进来。换句话说,教会也必须受试验,预备好,才能把荣耀的基督带到地上来。

    第十五章告诉我们,亚伯拉罕曾对神说过这一句话:「主耶和华阿,我既无子,你还赐我什么呢?并且要承受我家业的,是大马色人以利以谢。」神对他怎么说呢?神说:「你本身所生的,才成为你的后嗣。」亚伯拉罕信神,神就以此为他的义。要生儿子的应许是有了,信心也有了,但是,一天过一天,还是没有儿子;一月过一月,还是没有儿子;一年过一年,还是没有儿子。这就给我们看见,信心是要经过试验的,亚伯拉罕的信心是一步一步长进的。

    十六章一节:「亚伯兰的妻子撒莱不给他生儿女……」他现在已经八十五岁了,他的妻子撒莱还不给他生儿子,这怎么办!就在这一个时候,他的妻子对他说:「耶和华使我不能生育,求你和我的使女同房,或者我可以因她得孩子。」亚伯拉罕听了怎样作呢?「……亚伯兰听从了撒莱的话,于是亚伯兰的妻子撒莱,将使女埃及人夏甲给了丈夫为妾。」接下去,圣经特意提起说,「那时亚伯兰在迦南已经住了十年。」(创十六2-3)当亚伯拉罕初到迦南地住的时候,神老早就应许他说:「我要把这地赐给你的后裔。」不久以前,神又曾应许他说:「你本身所生的才成为你的后嗣。」到了现在,他已经八十五岁了,可是还没有儿子。他着急了,他为了要生儿子,就纳夏甲为妾了。夏甲就怀孕,生了以实玛利。圣经特意记载说,「夏甲给亚伯兰生以实玛利的时候,亚伯兰年八十六岁。」(创十六16)

    在这里有一个极大的问题发生。神所定规的,是亚伯拉罕要生儿子;神所定规的,是亚伯拉罕要藉看撒拉生儿子;神所定规的,是要等到亚伯拉罕一百岁的时候生儿子。可是亚伯拉罕呢,他凭着自己提早了十四年的时间,并且是藉着夏甲生儿子。这就是亚伯拉罕因儿子的事所受的第一个试验。

    他信神的话,他信神要给他一个儿子,但是他没有看见信就是停止自己的活动,等候神来作!我们什么时候能信,我们什么时候就不自己作。希伯来书四章十节说:「……那进入安息的,乃是歇了自己的工。」什么时候能信,什么时候就不着急;什么时候能信,什么时候就能安息。亚伯拉罕信神,但是亚伯拉罕没有学会这一个功课。他没有看见我如果信,我就应当等候,我就不应当自己作;他却以为我如果信,我应当帮助神,我应当自己作。所以,他就听了妻子的话,纳夏甲为妾,生了以实玛利。亚伯拉罕帮神的忙!他以为神既然应许他有一个儿子,他这样作,岂不是成全神的旨意!他没有作其他的事,就是神所应许的那一点,他自己作了。也就是这一作,他失败了!

    〖应许的原则和以实玛利的原则〗

    问题不是在于亚伯拉罕生不生儿子,问题乃是在于他藉着谁生这一个儿子;不是亚伯拉罕有了儿子就能满足神的心,乃是亚伯拉罕的这一个儿子必须是从撒拉生的才能满足神的心。神与亚伯拉罕争执的点,就在这里。

    今天许多基督徒所一直不明白的,也是这一点。许多人说:「难道像我这样传道也错么?」当然神的话是说,我们应当作见证,我们应当传福音,这些事都是对的;但是,神所争执的,乃是问由谁来作,由谁来传。生儿子是对的,但要问是谁生的。神所注重的问题还不是在于事情的有无,而是在于事情的来源。我们所注意的问题,往往只是事情的现象好不好,事情的形式对不对;我们自己以为对就算对,自己以为好就算好。但神所注意的问题是这件事是从那里来的,这件事是谁作的。光说是神的旨意还不够,还要看是谁去作成这一个旨意才够。有儿子是神的旨意,但是,是谁生子来成功这一个旨意?如果是凭着自己生的,那就是以实玛利。

    神是要立亚伯拉罕为父,所以神在亚伯拉罕身上特别作工,要他认识什么叫作神是父。神是父,意思就是所有的一切都应该是出于神的。亚伯拉罕如果没有看见什么都应该是出于神的,如果不知道神是父,他也就不配作父。可是,亚伯拉罕生以实玛利是出于他自己,并不是出于神。

    在神的儿女中,最大的试验就是他们作事的来源的问题。许多神的儿女往往说,这件事「是好的」,「是不错的」,「是神的旨意」;但是在这些「好的」、「不错的」、「神的旨意」之后,他们可能完全凭着他们自己在那里作,一点不知道十字架,一点不知道让血气的生命受神的对付。他们是在这样的情形之下来作那些好的事、不错的事,来遵行神的旨意,结果他们生出来的不是以撒,而是以实玛利。所以,我们需要求神对我们说话,使我们认识到底是谁作的,这是紧要的问题。我们在一个地方作了工,也许作得很辛苦,也许蒙恩的人也不少;但是,最末后的问题,不是有多少人蒙恩,不是工作的现象好不好,乃是要问到底是神藉着我们作的,或者是我们凭着自己作的。我们最可惭愧的事,就是我们讲的道理是神的,我们传的真理是神的,我们有的恩赐是神的,但是,事情却是我们凭着自己作的。如果我们这样,我们在神面前就不能不低下头来认罪。神必须把我们带到一个地步,便我们看见凡不是出于他的,凡不是他作父的,那一个所谓「为着主」的工作,一点属灵的价值都没有。属灵的工作能不能乾净,就看有多少是出乎神的,有多少是出乎自己的。

    亚伯拉罕要有儿子,就应当认识神是父,让神作父,而把他自己摆在一边。亚伯拉罕要得着以撒,他就不应当凭着自己来生。换句话说,如果我们要得着基督来承受产业,来为神站在地上,那就我们不能把自己带进来,我们自己不能动,我们自己不能作,我们自己不能发起,我们自己必须放在一边。这是最大的试验,也是最难受的试验。这是神的仆人们最容易失败的一点。我们必须记得,在神的工作上,不只不可以犯罪,并且凭着自己去作好也是不可以的。神的问题不只是作得怎么样,神的问题更是谁在那里作。可惜我们劝人不犯罪还容易,但是劝人不应当凭着自己去作,那就不容易。但愿我们被神带到一个地步,能对主说:「主,我要遵行你的旨意!是你自己在我里面使我遵行你的旨意,不是我自己在这里遵行你的旨意!是你,不是我!」

    我们必须记得:「耶和华说:我的意念,非同你们的意念;我的道路,非同你们的道路。天怎样高过地,照样,我的道路高过你们的道路,我的意念高过你们的意念。」(赛五五cs168-9)因此,凭着我们自己所作的,即使从我们看来是不错的,也不能满足他的心。凭着我们自己去遵行他的旨意,也不能满足他的心。只有他自己作的,才能满足他的心。虽然他降卑他自己,竟然肯使用我们,但是我们要记得,我们不过是被使用的仆人,我们不过是他手里的器皿,我们不能代替他去作什么。我们只能让神藉着我们去作,我们不能凭着我们自己去作。不错,后来以撒还是亚伯拉罕生的,但是以撒是神应许的儿子,是神使他生的儿子,是神藉着他生的儿子。应许的原则和以实玛利的原则是完全不同的。但愿神怜悯我们,拯救我们脱离以实玛利的原则。

    〖恩典与律法〗

    亚伯拉罕娶了夏甲,生了以实玛利。加拉太书第四章告诉我们,「那使女所生的,是按着血气生的……一约是出于西乃山,生子为奴,乃是夏甲。这夏甲二字是指着亚拉伯的西乃山……」(23-25节)换句话说,夏甲就是指律法。那么,律法是什么呢?律法是代表神的要求。十条诫命就是代表神对于人的十样要求,就是神要这个,神要那个。所以,什么叫作遵行神的律法呢?遵行神的律法,意思就是我要给神,我要讨神的喜欢。

    但是,加拉太书三章十节说:「凡以行律法为本的,都是被咒诅的。」换句话说,以「我要」讨神喜欢为本的,是被咒诅的人。为什么呢?因为人凭着自己不能讨神的喜欢,不配得神的喜欢。在神的话语中,提起律法的时候,常把律法和肉体连在一起。罗马书第七章特别提起律法,罗马书第七章也特别提起肉体。什么是肉体呢?简单的说,肉体就是自己的力量,肉体就是自己。什么时候要行律法,什么时候就有肉体;什么时候人用他自己的力量讨神的喜欢,什么时候律法就来了。一个用肉体的力量去讨神喜欢的人,就是神所不喜欢的人。夏甲和以实玛利就是代表这一个。夏甲就是代表律法,以实玛利就是代表肉体的结果。

    亚伯拉罕是一个信徒,他打算寻求神的喜欢,他打算达到神的目的。神要他生儿子,他就想方法去生儿子,这岂不是遵行神的旨意、讨神的喜欢么?这一个难道还错么?但是,保罗说:「那使女所生的,是按着血气生的。」我们是应当遵行神的旨意,但是,问题是谁来遵行神的旨意。如果是凭我们自己遵行神的旨意,结果就生出以实玛利来。亚伯拉罕所以错,不是他的目的错,乃是他的源头错了。他的目的是要神的应许得着成功,但是,错在他用自己的力量去作这件事。

    所以,我们要看准了:不只我们去作一件神所不喜欢的事,是要被神弃绝的,并且我们凭着自己去作一件神所喜欢的事,也是要被神弃绝的;不只我们犯罪会使神不喜欢,并且我们凭着自己的血气去作好,也会使神不喜欢。我们能不能讨神的喜欢,关键是在于十字架有没有在我们身上作工,对付我们的肉体,对付我们天然的生命;我们是不是真对神说:「神,我什么都不能,什么都不配,只有仰望你!」真信神的人就不凭着自己的血气动。神是工作的主,所以,神的儿女最得罪神的事,就是夺去神作工的地位。许多时候,我们的错就在这里:我们不能信,我们不能托,我们不能等,我们不能把事情交在神手里。这是我们得罪神的根源。

    神所定规的是亚伯拉罕要藉着撒拉生儿子。加拉太书四章二十三节告诉我们说:「那自主之妇人所生的,是凭着应许生的。」那自主的妇人就是指撒拉。夏甲既代表律法,撒拉就代表恩典。律法与恩典有什么分别呢?我们自己作,这叫律法;神替们作,这叫恩典。简单的说,恩典就是神替我们作。我们自己作不算恩典,神替我们作才是恩典。圣经里所说的恩典,并不是宽大放任,也不是什么都让我们去作,乃是神有专一的事作在我们身上。神在亚伯拉罕身上所要作的事,是要他藉着撒拉生以撒。不错,以撒是要亚伯拉罕生的,但是,是神的恩典叫他生的,是凭着神的应许生的。

    〖不死就不能生〗

    创世记第十六章说亚伯拉罕生以实玛利的时候年八十六岁,那是他血气的力量,天然的力量还存在的时候,所以加拉太书第四章说以实玛利是凭着血气生的。至于亚伯拉罕生以撒的时候,创世记第二十一章说是在亚伯拉罕年一百岁的时候。在他将近百岁的时候,罗马书第四章告诉我们,亚伯拉罕的身体如同已死,撒拉的生育已经断绝了。换句话说,他血气的力量、天然的力量已经没有了。亚伯拉罕没有力量生儿子,撒拉也没有力量生儿子,神就拣这个时候,使他们生以撒。这就是说,神要亚伯拉罕自己断定自己是必死的人,是已死的人,好使他能信那叫死人复活、使无变为有的神。神的目的是要亚伯拉罕看见他自己不是父。这是很奇妙的事,神要他作父,神又要他看见他不是父。神要等到亚伯拉罕所有天然的力量都衰败的时候,才使他生以撒。

    神在我们身上所要作的工作,就在这里。神一直等着,即使需要等十四年,神还是等着。神要等到有一天,你知道你不能,你看见自己像死了一样,那一天才能使你生以撒。今天神所以不能用我们,就是因为我们的时候还没有到。因为神所要的不只是成功他的旨意,并且是要这一个成功也是出于他的。如果我们只懂得许多道理,只有很多知识,却没有被神带到一个地步能对主说「我完了,我死了,我没有法子了」,这样,神就还不能用我们,我们就还不能生以撒,我们就还不能达到神的目的。

    生以撒有一个很重要的条件,就是时间问题。我们真正能被神用的时候,真正能把基督彰显出来、在地上维持神的见证的时候,就是当我们是一百岁的时候,就是我们自己什么都完了的时候。在这一天没有来到之先,我们凭着自己所作的工作都是以实玛利。

    所以,在这里有一个问题:我们到底要以实玛利呢,或者是要以撒?要生以实玛利,那是很容易的,你在任何时候,只要你有夏甲,你就能生以实玛利。靠夏甲,是很容易的事,并不像靠撒拉那样需要等候。要生以实玛利,是用不着等候的;要生以撒,就需要等候,要等候神的应许,要等候神的时候,要等候神自己来作。凡不能等候神作工的人,凡不能让神作工的人,凡不能得着神作工的人,他们只会伸出自己的手去得着以实玛利。凡要得着以撒的,就必须等候神。要等候到有一天,你自己没有办法了,你自己不会了,你自己不能了,你自己完了,到那一天,基督才能完全彰显在你身上,神的目的才能达到。在那个时候以前,你凭着自己所作的一切,都是没有属灵的价值的,都是反而有害处的。所以,在属灵的工作上,并不是我们作多少的问题,乃是我们得着主作多少的问题。在属灵的事上,神的工作与人的工作是绝对不同的,神的工作的价值与人的工作的价值也是绝对不同的。只有出于他的,才有属灵的用处;凡不是出于他的,就一点属灵的价值都没有。

    所以,什么叫作以实玛利?以实玛利就是不及时而生的,又是出乎自己的。我们可以说,以实玛利包括两个特点:一个是源头不对,一个是时间太早。在属灵的事上,没有一个东西试验我们自己比时间更厉害。有时候,时间不必多,只要神把我们摆在旁边三个月,我们的肉体就受不住。但是,神决不喜欢在神的时候没有到之先,我们就生一个以实玛利。用肉体的力量说几句话,作几件事,即使在表面上看来好像属乎神的,神都不要这一个。神的目的,是要在神所定规的时候达到的,也是要靠神的力量达到的。这是以撒的原则──神的时候和神的能力。

    〖亚伯拉罕又一次因信称义〗

    罗马书四章十九至二十二节:「他将近百岁的时候,虽然想到自己的身体如同已死,撒拉的生育已经断绝,他的信心还是不软弱:并且仰望神的应许,总没有因不信,心里起疑惑;反倒因信,心里得坚固,将荣耀归给神。且满心相信,神所应许的必能作成;所以这就算为他的义。」

    我们要注意,这里所说的亚伯拉罕因信称义,和罗马书四章三节所说的,是有时间上的不同的。第三节说:「亚伯拉罕信神,这就算为他的义。」那是保罗引创世记十五章六节的话,是指亚伯拉罕八十五岁以前的事。那时,神在异象中对亚伯拉罕说,「你本身所生的,才成为你的后嗣」;神又领他到外边,叫他向天观看,数算众星,对他说,「你的后裔将要如此」;亚伯拉罕信神,神就以此为他的义。这是第一次。那一次,亚伯拉罕虽然信了,但是他的信心并不是完全的,后来他仍凭着自己的血气生了以实玛利。罗马书四章二十二节所说的「这就算为他的义」,那是指创世记第十七章的事,那时他已经九十九岁了,他虽然想到自己的身体如同已死,他的妻子也不能生育了,但是他的信心还是不软弱,他满心相信神所应许的必能作成,这就算为他的义。所以,这是他又一次的因信称义。时间至少已隔了十几年,神还是教亚伯拉罕学同样的功课──信心的功课。在他起头的时候,他的信心还有自己的成分在里面;过了许多年,等到有一天,他自己一点没有盼望的时候,他还是信,神就又一次以他的信心算为他的义。这是神把他带到了一个真能信的地步,这是神在他身上工作的结果。这叫我们看见,真的「不在乎那定意的,也不在乎那奔跑的,只在乎发怜悯的神」(罗九16)。起头的是他,工作的也是他。但愿神怜悯我们,也带领我们学习信心的功课,使我们能单单的仰望他!
第一部 亚伯拉罕、以撒、雅各的神 第五章 亚伯拉罕与儿子(中)──亚伯拉罕受割礼
    〖读经:〗

    「夏甲给亚伯兰生以实玛利的时候,亚伯兰年八十六岁。」(创十六16)

    「亚伯兰年九十九岁的时候,耶和华向他显现,对他说:我是全能的神,你当在我面前作完全人,我就与你立约,使你的后裔极其繁多。亚伯兰俯伏在地;神又对他说:我与你立约,你要作多国的父。从此以后,你的名不再叫亚伯兰,要叫亚伯拉罕,因为我已立你作多国的父。我必使你的后裔极其繁多,国度从你而立,君王从你而出。我要与你并你世世代代的后裔坚立我的约,作永远的约,是要作你和你后裔的神。我要将你现在寄居的地,就是迦南全地,赐给你和你的后裔永远为业,我也必作他们的神。神又对亚伯拉罕说:你和你的后裔必世世代代遵守我的约。你们所有的男子都要受割礼,这就是我与你并你的后裔所立的约,是你们所当遵守的。你们都要受割礼,这是我与你们立约的证据。你们世世代代的男子,无论是家里生的,是在你后裔之外用银子从外人买的,生下来等八日,都要受割礼。你家里生的和你用银子买的,生下来第八日,都要受割礼。这样,我的约就立在你们肉体上,作永远的约。但不受割礼的男子,必从民中剪除,因他背了我的约。神又对亚伯拉罕说:你的妻子撒莱,不可再叫撒莱,她的名要叫撒拉。我必赐福给她,也要使你从她得一个儿子;我要赐福给她,她也要作多国之母,必有百姓的君王从她而出。亚伯拉罕就俯伏在地喜笑,心里说:一百岁的人,还能得孩子么?撒拉已经九十岁了,还能生养么?亚伯拉罕对神说:但愿以实玛利活在你面前。神说:不然,你妻子撒拉要生一个儿子,你要给他起名叫以撒,我要与他坚定所立的约,作他后裔永远的约。至于以实玛利,我也应允你:我必赐福给他,使他昌盛,极其繁多,他必生十二个族长,我也要使他成为大国。到明年这时节,撒拉必给你生以撒,我要与他坚定所立的约。神和亚伯拉罕说完了话,就离开他上升去了。正当那日,亚伯拉罕遵着神的命,给他的儿子以实玛利和家里的一切男子,无论是在家里生的,是用银子买的,都行了割礼。亚伯拉罕受割礼的时候,年九十九岁。他儿子以实玛利受割礼的时候,年十三岁。正当那日,亚伯拉罕和他儿子以实玛利一同受了割礼。家里所有的人,无论是在家里生的,是用银子从外人买的,也都一同受了割礼。」(创十七)

    「耶和华在幔利橡树那里,向亚伯拉罕显现出来;那时正热,亚伯拉罕坐在帐棚门口。举目观看,见有三个人在对面站着。他一见,就从帐棚门口跑去迎接他们,俯伏在地,说:我主,我若在你眼前蒙恩,求你不要离开仆人往前去。容我拿点水来,你们洗洗脚,在树下歇息歇息。我再拿一点饼来,你们可以加添心力,然后往前去,你们既到仆人这里来,理当如此。他们说:就照你说的行吧。亚伯拉罕急忙进帐棚见撒拉说:你速速拿三细亚细面调和作饼。亚伯拉罕人跑到牛群里,牵了一只又嫩人好的牛犊来,交给仆人,仆人急忙预备好了。亚伯拉罕又取了奶油和奶,并预备好的牛犊来,摆在他们面前,自己在树下站在旁边,他们就吃了。他们问亚伯拉罕说:你妻子撒拉在那里?他说:在帐棚里。三人中有一位说:到明年这时候,我必要回到你这里;你的妻子撒拉必生一个儿子。撒拉在那人后边的帐棚门口也听见了这话。亚伯拉罕和撒拉年纪老迈,撒拉的**已断绝了。撒拉心里暗笑,说:我既已衰败,我主也老迈,岂能有这喜事呢?耶和华对亚伯拉罕说:撒拉为什么暗笑,说:我既已年老,果真能生养吗?耶和华岂有难成的事么?到了日期,明年这时候,我必回到你这里,撒拉必生一个儿子。撒拉就害怕,不承认,说:我没有笑。那位说:不然,你实在笑了。三人就从那里起行,向所多玛观看,亚伯拉罕也与他们同行,要送他们一程。耶和华说:我所要作的事,岂可瞒着亚伯拉罕呢!亚伯拉罕必要成为强大的国,地上的万国都必因他得福。我眷顾他,为要叫作吩咐他的众子和他的眷属遵守我的道,秉公行义,使我所应许亚伯拉罕的话都成就了。耶和华说:所多玛和蛾摩拉的罪恶甚重,声闻于我。我现在要下去,察看他们所行的,果然尽像那达到我耳中的声音一样么?若是不然,我也必知道。二人转身离开那里,向所多玛去;但亚伯拉罕仍旧站在耶和华面前。亚伯拉罕近前来说:无论善恶,你都要剿灭么?假若那城里有五十个义人,你还剿灭那地方么?不为城里这五十个义人饶恕其中的人么?将义人与恶人同杀,将义人与恶人一样看待,这断不是你所行的。审判全地的主,岂不行公义么?耶和华说:我若在所多玛城里见有五十个义人,我就为他们的缘故,饶恕那地方的众人。亚伯拉罕说:我虽然是灰尘,还敢对主说话。假若这五十个义人短了五个,你就因为短了五个,毁灭全城么?他说:我在那里若见有四十五个,也不毁灭那城。亚伯拉罕又对他说:假若在那里见有四十个怎么样呢?他说:为这四十个的缘故,我也不作这事。亚伯拉罕说:求主不要动怒,容我说:假若在那里见有三十个怎么样呢?他说:我在那里若见有三十个,我也不作这事。亚伯拉罕说:我还敢对主说话,假若在那里见有二十个怎么样呢?他说:为这二十个的缘故,我也不毁灭那城。亚伯拉罕说:求主不要动怒,我再说这一次,假若在那里见有十个呢?他说:为这十个的缘故,我也不毁灭那城。耶和华与亚伯拉罕说完了话就走了;亚伯拉罕也回到自己的地方去了。」(创十八)

    「亚伯拉罕从那里向南地迁去,寄居在加低斯和书珥中间的基拉耳。亚伯拉罕称他的妻撒拉为妹子,基拉耳王亚比米勒差人把撒拉取了去。……亚比米勒又对亚伯拉罕说:你见了什么才作这事呢?亚伯拉罕说:我以为这地方的人总不惧怕神,必为我妻子的缘故杀我。况且她也实在是我的妹子,她与我是同父异母,后来作了我的妻子。当神叫我离开父家,飘流在外的时候,我对她说:我们无论走到什么地方,你可以对人说,他是我的哥哥,这就是你待我的恩典了。……亚伯拉罕祷告神,神就医好了亚比米勒和他的妻子,并他的众女仆,她们便能生育。因耶和华为亚伯拉罕的妻子撒拉的缘故,已经使亚比米勒家中的妇人不能生育。」(创廿1-2、10-13、17-18)

    「耶和华按着先前的话眷顾撒拉,便照他所说的给撒拉成就。当亚伯拉罕年老的时候,撒拉怀了孕;到神所说的日期,就给亚伯拉罕生了一个儿子。亚伯拉罕给撒拉所生的儿子起名叫以撒。……就对亚伯拉罕说:你把这使女和她儿子赶出去!因为这使女的儿子,不可与我的儿子以撒,一同承受产业。」(创廿一1-3、10)

    「你们在他里面,也受了不是人手所行的割礼,乃是基督使你们脱去肉体情欲的割礼。」(西二11)

    「因为真受割礼的,乃是我们这以神的灵敬拜,在基督耶稣里夸口,不靠着肉体的。」(腓三3)

    神应许亚伯拉罕要生一个儿子,但是亚伯拉罕没有等候神给他一个儿子,他就自己娶妾生了一个儿子──以实玛利。当他生了以实玛利之后,有十三年之久,神没有对亚伯拉罕说话(创十六16,十七1)。虽然他生了一个儿子,但是他虚度了十三年。这也是许多基督徒所经历的,就是什么时候我们凭着肉体作事,什么时候神就把我们摆在一边,让我们去吃我们肉体所结的果子。我们在这一段期间所过的日子,在神看来,完全是虚度的。

    亚伯拉罕生了以实玛利,在这长长的十三年中,虽然他的家庭没有平安,但是,圣经并没有记载他懊悔,他反而很宝贵以实玛利,这从他对神说「但愿以实玛利活在你面前」(创十七18)这句话里可以看得出来。虽然第十五章已经记载他信了,但是,他并没有多大的追求。一天过一天,他还是以以实玛利为他的满足。一个人凭血气作事过了十三年之久,还没有感觉自己错了,按我们的眼光看来,这样的人是没有多大盼望的。但是我们要记得,亚伯拉罕是神所呼召的人,神在他身上有一个目的必须达到,神不能放松他。他落下去有十三年之久,神虽然没有说话,却已经作了工。神在这里给我们看见一件事,就是他不放松他所拣选的人。他如果要得着人,人就没有法子逃出他的手。虽然亚伯拉罕是失败了,但是神要来找他。我们应当知道,所有出于我们血气的追求、挣扎、烦躁、不安,都不能使我们进步;我们要学习将自己交在全能者的手中,他要按照他所看为最好的来带领我们。

    〖神与亚伯拉罕立约〗

    过了十三年,亚伯拉罕九十九岁了,已经衰老了,他的身体如同已死了。他就是自己要生儿子也不能了。到了这个时候,神就向他显现,对他说:「我是全能的神!」(创十七1)这是神第一次启示他这一个名──「我是全能的神」。「全能的神」照原文也可译作「全足的神」。神向他启示了这个名之后,就向他有这个要求──「你当在我面前作完全人」。亚伯拉罕虽然曾相信神是有能力的神,但也许还没有相信神是全足的神,所以他要凭自己去作事。神在这里给他看见,他如果相信神是全足的神,他就得在神面前作完全人。完全的人就是纯洁的人,神所要求于亚伯拉罕的是纯洁没有搀杂。

    神给亚伯拉罕认识了这件事,就对他说:「我就与你立约,使你的后裔极其繁多……我与你立约,你要作多国的父。从此以后,你的名不再叫亚伯兰,要叫亚伯拉罕,因为我立你作多国的父。我必使你的后裔极其繁多,国度从你而立,君王从你而出。我要与你并你世世代代的后裔坚立我的约,作永远的约,是要作你和你后裔的神。我要将你现在寄居的地,就是迦南全地,赐给你和你的后裔,永远为业;我也必作他们的神。」(创十七2-8)神要从亚伯拉罕身上得着一班子民,神要作他们的神。

    亚伯拉罕自己和神的子民该站在什么地位上才能作神的子民呢?神说:「你们所有的男子,都要受割礼,这就是我与你并你的后裔所立的约,是你们所当遵守的。」(创十七10)换句话说,神要得着一班子民,这一班子民应当是没有肉体的活动的,没有肉体的能力的,没有血气的力量的。所以,谁是神的子民昵?就是受过割礼的人。割礼就是神子民的记号。无论是家里生的,无论是用银子从外人买的,生下来第八日都要受割礼(12节)。生还不够,买还不够,要受了割礼才够。我们这些人都是神所生的,也都是神所买的。以救赎来说,我们是神所买的;以生命来说,我们是神所生的。但是,如果我们没有受割礼,我们就在神的子民的见证上没有分。神对亚伯拉罕说:「但不受割礼的男子,必从民中剪除。」(14节)凡不受割礼的人,必从神的子民中剪除。这是见证的问题。这就是说,没有受割礼的人,是不能作神见证的器皿的。所以,一个人虽然得着了救赎,虽然得着了生命,但是如果他没有受割礼,如果他不认识对付肉体的十字架,他还是不能作神的子民,他还是一个从民中被剪除的人。

    〖割礼的意义〗

    歌罗西书二章十一节:「你们在他里面,也受了不是人手所行的割礼,乃是基督使你们脱去肉体情欲的割礼。」(在原文中,「情欲」这个词是没有的)。

    腓立比书三章三节:「因为买受割礼的,乃是我们这以神灵的敬拜,在基督耶稣里夸口,不靠着肉体的。」

    这两处圣经给我们看见什么叫作割礼。简单的说,割礼就是除去肉体。什么是受割礼的人的态度呢?就是不靠着肉体,不相信肉体(「靠」按原文也可译作「信」)。买受割礼的人是谁呢?是以神的灵敬拜而不相信肉体的人。所以,割礼的意思没有别的,就是对付人本来的力量,对付人天然的能力。

    神对亚伯拉罕说这句话,是何等的合适!神给亚伯拉罕看见,凭着自己所能作的,凭着自己所能生的,不过是以实玛利。肉体如果没有受对付,就与神的约没有分。肉体如果没有受对付,就不能作神的子民,就不能维持神的见证,就不能在神恢复的工作中有分。

    神的儿女们最大的难处就是不知道什么叫作肉体!许多基督徒所知道的肉体,以为不过是犯罪而已。不错,肉体的确会叫人犯罪,但是,肉体不仅是叫人犯罪而已。罗马书八章八节说:「……属肉体的人,不能得神的喜欢。」这里说肉体不能得神的喜欢,意思就是说肉体曾打算要得神的喜欢。许多时候,肉体的目的不一定是要得罪神,肉体的目的也可能是要讨神的喜欢。罗马书第七章给我们看见,肉体曾在那里花许多力量要守律法,要作好,要遵行神的旨意,要讨神的喜欢,但是结果不能。经历告诉我们,犯罪的肉体还容易对付,惟有要得神喜欢的肉体是最难对付的。就是这个肉体,要跑到神的工作里面去;就是这个肉体,要跑到敬拜神的里面去;就是这个肉体,要跑到神的事情里回去。

    有的人误会了,他没有看见人不能凭着自己来得神的喜欢,所以他就在那里想:从前我这个人是那样作的,现在我信主了,我的目标改换了,我就这样作好了。这样的人,不知道神所注意的问题还不是他的目标有没有改换,而是他的肉体有没有受过对付。他如果想在那里靠肉体得神的喜欢,神要告诉他说,肉体不能得神的喜欢。我们必须看见,割礼就是对付肉体,并且是对付那一个生以实玛利的肉体,是对付那一个要得神喜欢的肉体,是对付那一个要遵行神旨意的肉体,是对付那一个要用自己的力量来成就神应许的肉体。神在这里给亚伯拉罕认识的就是这一个。

    神的儿女在神面前最大的难处就是他的肉体没有受对付,相信肉体,倚靠肉体。肉体没有受对付的最显著的现象,就是觉得自己「有把握」。肉体的特点就是自己「有把握」。腓立比书三章三节说:「真受割礼的,乃是……不相信肉体的。」不相信肉体,也就是对于肉体没有把握。凡被十字架击打过的人,他那个人虽然还存在着,可是他已经破碎了,他已变成战战竞兢的人了,他已变成不敢相信自己的人了,他已变成没有把握的人了。在你没有受神对付以先,每逢一件事情临到你身上,你很容易下断案,一开口就有断案;可是,在你受了神对付之后,你就不敢轻易下断案了,你会觉得你没有把握了。所以,没有一个快出主张、相信自己有力量的人是认识十字架的。这样的人,十字架从来没有在他身上作过工。你的肉体一受割礼,你就不能相信自己,你就不会那么有把握,你就不敢轻易发表意见。我们必须看见,我们在神面前所有的,是软弱,不是刚强;是无倚无靠,不是有把握。

    神在这里要把亚伯拉罕带到一个地步,特别给他看见,他的肉体必须受对付,他在前十四年所作的事不行;神的应许,用不着他来作,用不着他来成全,只要他相信就够了。同时神也给他看见,他世世代代的后裔都要受割体,这是作神的子民的基本条件。我们能不能作神的子民,在实行方面的条件,就是看在我们的肉体上有没有十字架的记号。割礼是作神子民的记号,是作神子民的证据。记号是什么?记号就是特点。神的子民有一个记号,有一个特点,就是弃绝肉体,不相信肉体。神的子民,就是肉体的把握被神割掉了的人;神的子民,就是失去肉体把握的人。

    最可惜的事,就是有许多基督徒觉得自己很有把握。他知道怎样信主耶稣,他知道怎样被圣灵充满,他知道怎样得胜,他知道什么是基督徒该有的生活……差不多他是一个无所不知的人!许多时候,他会告诉你,某月某**有什么经历,某月某**又有什么经历,几乎他什么都不缺少!许多时候,他也会告诉你,他与神如何有交通,他与神如何有来往,他知道某一次神对他怎么说,某一次神的旨意是如何,某一次神叫他到某处去说话,某一次神又叫他到某处去祷告……可以说,他知道神的旨意好像比知道世界上最容易的事还容易些!可是,他缺少一个记号──「没有肉体的把握」。这样的基督徒,真需要神的怜悯!

    割礼的意思,就是割去那一个肉体的把握,就是割去那一个天然的能力,使你在神的面前不敢随便说话行事,使你变作一个战兢恐惧的人。