正文 第十课   祈求脱离困境的祷告
    (经文:约拿书二章1至9节)

    这个系列最后一课的钥节是约拿书二章1节。在第一章,我们读到一个令人忧愁的记载:先知不顺从和疑惑,结果遇到麻烦。其后,在面对真正的麻烦时,他才祷告。我们都会遇到麻烦,我们的基督徒身份并没有使我们对麻烦免疫。事实上,正因为我们是基督徒,我们必定会遇到麻烦。正如腓立比书一章29节、希伯来书十二章5至12节和彼得前书一章7节告诉我们那样。但有时我们遇到麻烦,是因为我们的愚昧和罪。约拿的情况就是这样。这个故事令人感动和心碎,但它提供给我们的应用也是富挑战性和十分实用的。首先留意:-

    1.约拿的大麻烦

    细心阅读第一章整章,留意约拿的麻烦怎样变得越来越大。到了第二章,我们看见他见证自己有什么麻烦,以及主怎样仁慈地解救他。关于他的麻烦,要留意:-

    那个麻烦的性质。我们在约拿书一章15和17节看到这点。约拿被抛到海中,然后被鱼吞下。他肯定遇到很大的麻烦。让我们从三方面留意这个麻烦:首先,他在身体上遇到麻烦——他的身体受到影响(拿二2);第二,他在精神上遇到麻烦——他心?想到自己的困境时,一定很震惊(拿二6);第三,他在灵性上遇到麻烦——因为他和神失去联系(拿二4)。你的麻烦和约拿相比又怎样呢?

    那个麻烦的严重程度。那个麻烦实在十分严重。正如我们从第2节的「患难」和同样在第2节的「从阴间的深处」,以及第3节的「大水环绕我……漫过我……我」和第7节的「我心在我?面发昏」可以看到。这并不是普通的考验;而是一个令人震慑的经验。你的麻烦和这个麻烦相比有多严重?但约拿为什么遇到这个麻烦?

    麻烦的因由。约拿不顺服和不信任神,并因而犯了严重的罪,得罪了神。这正是约拿的麻烦的原因和成因。这个先知的话清楚指出神的主权和行动。留意在约拿书一章1至3节、4节和17节,「耶和华」做了什么。也留意在约拿书二章3节,先知将暴风、巨浪和考验都归因于耶和华。神以这个大考验作为磨炼,达到他慈爱和洁净的目的,打破他仆人的自作主张和固执的不顺服。耶和华怀着爱这样做。

    如果你遇到麻烦,并不一定表示那是因为你故意不顺服或不信任神;但却可能是这样。只有你才知道事实是否如此。神苦待你,是不是因为你故意不顺服?如果是的话,你或任何其他基督徒在遇到麻烦时应该怎样做?我们应该好像约拿那样做。

    2.约拿迫切的祷告

    将约拿书一章17节和二章1节比较是十分重要的。这个人的祷告是多么迫切啊!——他在真正身陷困境时才作出这个祷告。翻阅诗篇一零七篇,特别留意6、13、19、20和结束的43节。关于约拿的祷告,要留意:-

    他祷告的地方。我们从约拿书二章1节知道那是什么地方。那是什么地方。那是多么奇怪的祈祷室!但以理在家?祷告(但六10);彼得在房顶祷告(徒十9);吕底亚在河边祷告(徒十六13);保罗在监狱祷告(腓一4);耶稣在山上祷告(路六12);但约拿——却在鱼腹中祷告!这提醒我们,我们可以在任何地方,在麻烦中的任何时候祷告。

    他祷告的信心。这是重要的事情。虽然约拿不顺服,但他仍然是神的仆人。他知道如果他真诚、悔疚、认罪和怀着信心祷告,耶和华是会垂听的。他的祷告向神发出(拿二1);是以信心献上(拿二4);而且是考虑到神会为他做什么而献上(拿二9)。约拿祷告时,因为「救恩出于耶和华」而欢欣。他有信心,相信神能够,而且会拯救他脱离麻烦。一切外在环境都对他不利,而且他仍然在鱼腹中,但神会救他出来!

    给他祷告的回答。我们从约拿书二章10节得到这回答。那是多么伟大的回答!——即时、戏剧性和奇迹般的回答!虽然我们不顺服,但神仍然十分仁慈(拿四2),并比较诗篇一四五篇8至9节。但最重要的是,神的恩典和仁慈从下一点中可以看到。

    3.约拿得到的另一次机会

    约拿书三章1节记载了多么奇妙的话!约拿在不顺服后得到另一次机会。彼得在否认主后也是这样(约二十一15–17);多马在疑惑后也是这样(约二十24–29);约翰马可在离弃宣教队伍后也是这样(提后四11)。如果你怀着悔疚和信心回到主面前,你也会有另一次机会。我们从约拿的另一次机会中看到什么?

    那是约拿没有预期的。那肯定超乎约拿所能盼望的。他相信神会解救他,但他不能够期望神会重新差派他。

    那是约拿不配得到的。那完全是约拿不配得的;我们也完全不配得到主仁慈的对待!

    那是毫不含糊的。这是毫无疑问的。那实在好得不真实,但却是真实的!

    约拿脱离了麻烦;如果你遇到麻烦是因为不顺服或不信任神,你可以借着全心转向神,回到他对你生命的计划和目的,脱离你的麻烦——阅读并比较历代志下三十章9节和约珥书二章12至13节。

    

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