未分卷 第十章 耐心的女人
    第十章耐心的女人

    恐惧是等候的最大阻碍。

    但,相信神有最佳安排,

    却能专心等候,

    享受神当下的带领。

    珍妮丝和琳达是相识多年的朋友兼室友。在玄关的壁柜里,挂着两种尺寸、各种颜色的伴娘礼服。她们往往笑着说:“噢,我们已经当过许多朋友的伴娘,目前仍是小姑娘独处,正在等候神所预备的最佳人选!”琳达常会加上:“我已经决定,穿着白纱礼服走上红毯时,我要选:‘你信实何广大’这首歌做为结婚进行曲。”

    她们在守单身很长的一段时间之后,仍能如此谈笑风生,的确令人相当钦佩。但我们难免会想问:一个年纪较大的女人在面对无止尽的等候时,如何保有耐心?年轻时,等候已非易事,一旦年纪渐长,就越显困难了。

    上帝以特别的方式对这两位愿意等候他的单身女人展现他的信实,无论她们结婚与否。他让她们的白马王子相继在几周之内出现。当珍妮丝和琳达在筹划婚礼及参与对方的婚礼时,她们对神的信实感到非常欣喜。无论是结婚或单身,她们都能见证神的信实,因为她们把未来交给神,并等候他的最佳时机。

    那样的等候容易吗?当然不易。那样的等候值得吗?在结婚多年并拥有六个小孩之后,这两个朋友大声回答说:“赞美神!是的,这样的等候是值得的!”

    单身朋友们,务要勇敢。你在等候的阶段并不孤单;即使在面临情感的煎熬及挣扎时,你也不是孤单的。许多敬虔的女人等候而且得胜了,但也有许多女人失去盼望而妥协。要耐心等候并赢得天父为你筹划的未来。它是天父为你精心设计的,而且会显现在你的心里,值得你耐心去挖掘。

    路得是耐心女人的极佳典范。即使环境恶劣又无男人随侍在侧,她仍未显出不耐。反而专注地与天父发展亲密关系,并让他为她带来一位合适的丈夫。“生理时钟”的滴答声并未使她对未来产生恐惧感,反而全心当个有美好品格的人,而不是专注于找寻男人。她用心过好每一天,知道上帝的作为不会受限于环境和她的年龄。她利用等候的操练来成为合神心意的人。当她预备妥协时,神就赐给她一个丈夫。在路得记四章13节里,我们看到这爱的故事之结局:“于是波阿斯娶了路得为妻……。”

    为何等候如此困难?

    如果神是信实的,为何我们很容易就失去耐心?为何等候这么困难?为什么就较差的对象似乎比较容易?恐惧是等候的最大阻碍。你也许会害怕:时间随着生理时钟的滴答声消逝而去,而神却没有留意到。你也许会害怕:随着参加的婚礼愈来愈多,过不了多久,你将不再有单身朋友。你也许觉得最好跟这个“还好”的男人结婚,因为他向你求婚,以后恐怕再也找不到机会了。或许你害怕寂寞,也担心一辈子都要孤单地坐在一旁。

    恐惧是一种内在压力,而外在环境也会给我们压力。社会常会催逼单身女人抓住结婚的机会,因为男性相当缺乏。你的父母抱孙心切,你的表妹也在问:“你到底怎么了?”你发现自己好象不再适合跟年轻人在一起,也无法自在地参与教会年轻已婚者的聚会(虽然你的朋友正在参与)。如果这还不够的话,最近美国一项有关单身者的统计资料真的会击溃你的信心:

    “大学毕业的女性如果三十岁未婚,她结婚的机率是20%。三十五岁未婚,则降至5%。四十岁的女人则仅存2.6%的结婚机会,这比被恐怖分子谋杀的机率还低。”

    这是多么令人泄气的信息!这世界正在打击单身女人的信心,正如敌人处心积虑地用恐惧来销毁她们的盼望一样。这些压力经常刺激单身女人采取更多人为的方法,而未耐心等候神最佳的预备。

    缺乏耐心的结果

    单身女人如果不愿意培养耐性并等候神的时机,就会引发一些不好的后果,社会上有许多心碎的例子,有的以离婚收场;有的则演变成情感上的疏离,夫妻只是勉强同居于一个屋檐下。有些人却因着不健康的婚姻关系,而让可爱的孩子遭受缺乏安全感和恐惧的伤害。这些生活模式所带来的寂寞和伤害,是一种无法言喻的痛楚。神不要女人活在这种光景里。

    急着要找个伴侣,会让女人强辞夺理地认为她有“权利”跟一个不敬虔,甚至不是基督徒的男性约会。在约书亚记二十三章12至14节,神警告他的子民,不要跟不信者结婚。神知道不敬虔的丈夫会“成为你们的网罗、机槛、肋上的鞭、眼中的刺……”(书23:13)。许多单身女人辩称,她们只是跟不信者约会而不是结婚。但仔细想想,在我们现今的社会里,有人会跟从未约会过的人结婚吗?你的每个约会对象,都有可能成为你未来的伴侣。

    跟非基督徒结婚,会让信主的妻子心灵饱受煎熬。身为女人,我们渴望有人完全了解、疼爱我们。但灵里死亡的男人永远也无法了解,你生命里最细致的部分,是你的心。他对你想跟他分享的许多事情都毫无知觉,也从未完全认识和了解你。

    当你开始觉得自己在“谈恋爱”,而且“没有他就活不下去”时,就得谨慎了。你真的要好好想一想,努力思忖:如果你的丈夫未能跟你一起参加教会,你可能感受到如何的寂寞。仔细考量你们之间可能引发的激烈的争执,因为他无法了解你内心深处的感受,也无法认同你的信仰。如果你现在不考虑到这些,有一天也许会想:“以前,我没有他活不下去,现在我简直无法跟他在一起生活。”哥林多后书六章14至15节清楚地指出:“你们和不信的原不相配,不要同负一轭。义和不义有什么相交呢?光明和黑暗有什么相通呢?基督和彼列有什么相和呢?信主的和不信主的有什么相干呢?”

    请仔细思考比嫁给不信主的男人更严重的后果——

    你是否能日复一日地忍受自己的孩子被先生排拒的痛苦?每逢主日早晨,你必须单独带孩子上教会,你是否觉得这一切的代价是值得的?当你的孩子看着你并问:“爹地为什么不爱耶稣”时,你是否仍觉得你当初的妥协是值得的?你的孩子也许会永远拒绝主,而且过着悲惨、没有自主的生活,因为你选择嫁给一位外在优秀却心灵迷失的男人。

    孩子通常都会学习父亲的榜样——无论好或坏。出埃及记34章7节提出一个你不能轻忽的警告:“万不以有罪的为无罪,必追讨他的罪,自父及子,直到三、四代。”你不仅是在为自己选择丈夫,也是在为孩子选择父亲。

    你决定结婚时,不仅是在为自己选择祝福或诅咒,而且也为你的后代作抉择。如果你选择耐心等候那位穿着闪亮战袍的骑士,就可因着王子所带来的资产而受到祝福。如果你选择越过神的计划而嫁给一个对神无知觉的男人,就会从他的生活模式收到负面的后果,而且不仅是你单独接收,你的孩子,甚至你的孙子也会直接受到影响。

    请仔细思考以下的经文:

    “你若听从耶和华你神的话,这以下的福必追随你,临到你身上。”

    “你若不听从耶和华你神的话,不谨守遵行他的一切诫命律例,就是我今日所吩咐你的,这以下的咒诅都必追随你,临到你身上。”

    神在《申命记》警告他的子民,他们的抉择有长远的影响。今天也许没有别的国家会来取走我们的小孩,但这邪恶世代的捆绑却会辖制后代。

    “你的儿女必归与别国的民;你的眼目终日切望,甚至失明,你手中无力拯救。”

    你曾经看过一个母亲因着儿子吸毒、女儿流浪街头而终日切望吗?她束手无策,仅能痛苦地看着事情发展下去。

    申命记28章第2、15、及32节点出,神总是很想祝福他的子民,但他不强迫他们行出至善。他常常在话语里提醒我们,要等候、要谨慎,并要信靠他;他不会让我们久候。他恩慈地告诫我们要倾听并顺服,如此他就会祝福我们及我们所爱的的孩子,因为有一天他们会信赖并跟随我们。他在申命记30章15至20节对以色列人所说的话已显明他对你的抉择相当关心。

    “……所以你要拣选生命,使你和你的后裔都得存活;且爱耶和华你的上帝,听从他的话,专靠他……。”(申30:19-20)

    你必须选择耐心等候神的最佳安排。如果你发现自己在生活中有缺乏耐心的地方,现在就专心等候神最佳的带领。

    你可以这样祷告:

    主耶和我的神,你完全了解我,而且比任何人都爱我。

    你了解我的感受、我的需要和我的未来。我承认我想用自己的办法解决事情,而不敢完全信靠你。今天我决定要定睛于你和你对我的爱。我要把自己的未来交给你,而不是交给外在的环境。谢谢你体恤我的软弱,并赐我刚强的心志。

    我爱你。我选择信靠你。

    在你感到害怕时,可以重复诵读以上或类似的祷告文。诗篇103篇13至14节向我们保证,他了解并怜恤我们:

    “父亲怎样怜恤他的儿女,耶和华也怎样怜恤敬畏他的人。因为他知道我们的本体,思念我们不过是尘土。”

    培养耐心

    姬美表示,在她年近三十之际,她把生命交给神,因此找到了人生的焦点,耐心也开始在她的生命里茁生。她说:“我记得我跟主说:‘我不在乎是否结婚,我只要爱你、取悦你并认识你。’从那时候开始,我心里有一种新的平安和力量。我专心投入青少年事工,而且在服事他人中找到快乐。有个女孩告诉我,她母亲觉得我一定是疯了,年纪这么大,不去找个老公,却成天跟年轻人混在一起。”

    姬美单独、忠心且满足地服事主多年之后,她的另一半就出现了,而且认定她就是神为他预备的人。他们很快就结婚了,因为他们已经善用等候的时间来预备自己。姬美说:“单身时,神并未供应我所求的一切。他改变我的要求并供应我真正的需要,比我所想的还好。”

    一个年纪较长的姊妹曾觉得自己很难当个守候的女人,她忍不住向神哭诉为何他迟迟不为她预备伴侣。她省察自己的心,以为她的生命里一定有什么不对劲的东西,所以神才要花这么长的时间来琢磨她的生命,好让她成为合适对方的公主。当她为这样的延迟而自责时,她的自我形象也跟着受害。天父很温柔地给她上处可以遵守的经文:“住在地上,以他的信实为量。”(诗39:3b)

    当时她并未真正了解这处经文对她有何意义,却也意识到自己需要全然在主面前敞开。一旦她开始接收神话语里所传达的积极观念,象“王女在宫里极其荣华”(诗45:13)等类的经文,她就有办法拒绝消极、苛责的想法和感觉,并成为合神心意的单身女人。

    她并不知道神需要那段时间来修塑她的波阿斯。并非只有女人在等候的时期需要被修塑成合适未来伴侣的人。她的另一半有很长的一段时间都不是基督徒,而且灵命也不成熟,无法成为一位适当的属灵带领人。他需要时间从神的话语里醒悟过来,并从他过去的罪里得着完全的释放。

    当他们两人终于透过介绍认识时,她了解到为什么要等那么久。当她在神面前操练信心与忠诚的同时,她的白马王子正在战胜邪恶的势力、磨亮战袍。神没有让她做不必要的等候。她很想要有个生活伴侣,但她耐心等候神的时机。目前他们俩人正一起服事有毒瘾和酒瘾的人,藉此荣耀神。

    要耐心等候。也许你正给上帝时间预备,不是为你,而是为你的爱侣。即使你的未来伴侣已专注于神,也要让天父完成他的工作。单身时就吸收正确的观念,可避免在婚后产生不必要的压力和困难。诗篇37篇7节说谎:“你当默然倚靠耶和华,耐性等候他……。”不是等候男人或预想的未来,而是等候神。诗谝37篇3、4、5节提供耐心的女人一些很明确的行动指引,好让她们可以耐心等候神。

    意识到婚姻不是一个梦想而是真实的生活,可帮助你更有耐心地等候神。不要一味地羡慕他人,要接触敬虔的已婚妇女,看出她所承受的额外重担。要留意她所无法完成的事,而不要只看她有个男人在家的事实。要了解到,现实婚姻生活里,并非一直都有良性的沟通,每天鲜花、亲吻和拥抱不断,在床上吃早餐,全然幸福。即使是按着神的方式和时间,良好的婚姻生活仍然必须用心经营。它是美好的,但不要因此误以为是天堂。

    既然没有哪个配偶是完美的,学习过“两人一体”的生活,就需付上辛苦的代价。婚姻不是万灵丹或解决内心需要的答案。若你认为如此,最好继续等候,因为那样的婚姻是不存在的。虽然每个人内心都有浪漫的情怀,但你必须对婚姻可能面临的煎熬有实际的认知。

    姬美写着:“另一项帮助我耐性等候的因素是幽默感,以一笑置之来面对‘总是当伴娘却非新娘’。可以开玩笑地说,有这第多礼服,你可以开家礼服店了。以有趣的方式向他人谈起自己的单身处境,而不要用一种‘怨女’的态度。”

    你可以结交单身女性朋友并筹划一些活动。星期五晚上,不要枯坐在家里,可以外出吃顿饭或看场电影,多参与小孩、年轻人或年长者的服事。你有许多事情可以做,以避免自己成为缺乏耐心的人。

    培养耐心的确不容易,在神所定的时机前结婚则更糟。神不会根据你的时间表行事,但他真的会把对你最好的事放中心上。一位单身女性说:“在我十几岁时,就已拟定好生涯规划。我要在十九岁时遇见我丈夫,二十一岁结婚,二十三岁开始建立新家庭。这些都是我的计划,但显然不是神为我拟定的。我目前四十一岁,却享受一个很棒的单身生活。”

    你不知道明天会带来什么,但你确实知道谁掌管明天。让我们回应诗人所说的:

    “耶和华啊,我的心不狂傲,我的眼不高大;重大和测不透的事,我也不敢行。我的心平稳安静,好象断过奶的孩子。以色列啊,你当仰望耶和华,从今时直到永远。”(诗131)

    诗人所找到的安息之所是他抉择的结果。灵里的安静不会自然临到他,而是他积极地督促自己走出纷乱的心绪,才能平静自己的灵(他的心、意志和情感)。他选择把希望摆在神身上。你是否让自己埋首于一件对你而言负担太重的事情?你可以看透男人的心吗?你可以预测未来吗?你知道有一位真神的确知道男人的心和未来;只要你耐心安息在他怀里,他会把你所需要的平安带给你。这种耐心的态度不是自然而然产生的,必须藉由立志的行动。你必须选择信靠神,无论发生什么事,都耐心等候他的最佳安排。

    单身女性必须了解一定事实:并非每个女人都会走入婚姻。婚姻不是必要的,虽然神藉婚姻来满足女人的某些需求;婚姻并非一种权利,即使神把婚姻给了大部分的女人。婚姻无法使人完全,虽然有些婚姻幸福的女的觉得,婚姻弥补了她们的弱点。如果婚姻对女人而言是一种需要、权利或可以使女人完全,那么所有敬虔的女人都会结婚。但,有许多真诚、敬畏神的女人,虽然没有地上的伴侣,却仍然是耐心的女人。

    一位守候中的女人这样写着:

    “我相信,若要当个耐心的女人,就要诚实地面对未来。对我而言,是要意识到我可能不会走入婚姻。”

    “我可以接受“等候神”的想法,但要面对他也许没有要我结婚的事实却相当困难。当我读经时,我从以赛亚书五十四章五节看到亮光。这处经文说我已经嫁给他,他是我的丈夫!我是他的新娘。他要我认识他,要我视自己如同他的新娘并与他亲近。所以我开始与我的丈夫——耶稣基督同行。

    “我仍然想结婚;事实上,许多时候我渴望有个丈夫,甚至哭着向神求。有好几次,我以为我已碰上神为我预备的那位,结果都只是空欢喜一场。但我知道我可以回到我的“丈夫”那里去,因为他了解我的期待和伤痛。他会向我显明更深的爱来激励的。”

    另一位名叫贝芙丽(BevelySewardBrandon)的单身女士研究出下列的灵修主题,用以平静自己内心的烦躁不安:

    我为什么想结婚?

    我想要被爱。

    我要有人恋慕我。

    我要有人牵我的手。

    我要被接纳、受尊重。

    我要一个“处所”,一个属于我自己的栖身之处,让我可以自由行动。

    我希望在困难中能得到帮助。

    我要跟一个亲密的人分享生活中的忧与喜。

    神如何满足我的需要?

    “……我以永远的爱爱你……。”(耶31:3)

    王带我进了内室来爱我,

    我的爱人超乎万人之上(参歌1:4;5:10)。

    “……我必用我公义的右手扶持你。”(赛41:10)

    我被我的爱人接纳(参弗1:6)。

    我们可以住在全能者的荫下(参诗91:1)。

    在患难之日求告神,神必搭救我(诗50:15)。

    神要将暗中的宝物和隐密的财宝赐给我(见赛45:3)。

    我要有一个愿意为我争战的斗士。

    我要有人满足我的需要。

    我要有亲密的关系。

    我要有人在生活中帮助我。

    在生活中我要有人扶持提携,我不想独自承受生活的重担。

    在人生的旅途上,我希望有人与我同行。

    我想要有孩子。

    主会为你争战(参出14:14)。

    神正满足我所有的需要(参考腓4:19)。

    主与正直的人亲近(参诗140:13)。

    没有人像神那样乘在天空来帮助你(参申33:26)。

    即使在我年老时,神仍扶持提携并拯救我(见赛46:4)。

    神邀请我们存谦卑的心与他同行(参弥6:8)。

    如果我们为他人的生命付出投资,神会给我们如海砂般无法数计的属灵儿女(见赛48:19)。

    贝芙丽对这样的灵修做了以下的回应:“主,我的创造者,是我的丈夫。只有他能满足我内心深处的需求。没有人可以完全满足我,惟有他可以。他是我所寻求的,惟有他是富足的。”

    无论你所看到的和所感受的是什么,神完全掌管你的情况。身为守候的女人,你可以藉由耐心的守候,活出得胜的生活。

    不要让缺乏耐心的渴求夺走神在生活中所赐给你的福气。要知道,你不需要藉由婚姻来获得快乐或圆满。如果你认为婚姻是一种权利,请把这权利交给神,就不会失去神最完全的祝福。神知道什么对你而言是最好的,他所定的时机也是最好的,他眷顾耐心等候他的女人。

    成为耐心的女人

    1、写出会让你失去耐心的事情。这些事情当中哪些是掌权的主所关心的?把这些忧虑卸给他,并求他在你等候的时期帮助你。“当我在等候时,我要信靠神,因为他从未迟延”是个很妇的座右铭。

    2、请读申命记二十八章1至48节。拿出一张纸,在一边写上神要给以色列国的祝福,而在另一边写上他对他们的要求。他对你有何要求?

    3、请再读一次申命记二十八章1至48节。写出选择违背神会遭受的咒诅。坦承你在生活中违背神旨意的地方。

    4、请读申命记三十章,并写下神为了要帮助他子民选择最佳生活方式而耳提面命的教导方式。你今日如何持守以真诚面对慈爱的天父,并耐心的等候他?请留意1至14节所传达的意念:他了解他子民的感受。

    5、让诗篇二十七篇成为你的祷告并委身于其中;你也可以选择其它的经文,并背诵这些经文,以便在困难的日子里可以派上用场。

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