正文阅读 第七章 在世界与神同工
    我们与神同工的,也劝你们不可徒受他的恩典。(哥林多后书六章1节)

    在这整本书里,特别是最后一章,我们都在寻求,且要继续寻求按圣经提出神为他子民所设的理想。或许有心的你,在看过神的理想,再看看自己的生命或教会,不免有点挫折感。千万不要这样!任何一位相信神,并且着手帮助神百姓成为神最佳子民的人,都一定会看到神丰盛的资源透过他来运作,成就大事。立定心志并献身与神同工,而且不“徒受他的恩典”(哥林多后书六章1节)。“我们行善,不可丧志;若不灰心,到了时候就要收成。”(加拉太书六章9节)直到如今神仍为其目的,大能地运行在其百姓中间。

    神的百姓

    在整本圣经里,神的焦点都放在他百姓的身上。神透过他的百姓,把失丧的世界领向他自己。1904年时,神选择以特别方式使用伊凡·罗伯兹(EvanRoberts)。罗伯兹和另一些人把大复兴带到了英国威尔斯各地。五个月内,十万人寻着基督,并且加入教会。酒馆破产,犯罪率下降,许多社区都改变了!

    大复兴并不是一种福音性诉求;它是神百姓回到与神相处的正道上,并随即对其周围社区产生影响。当威尔斯的百姓认真看待他们与神之间的关系时,圣灵就能以无比的能力,自由运行全国。

    那就是神做事的方式。耶稣说,天父得荣耀的时候,这世界的统治者--撒但就要被赶出去。耶稣也说,“我若从地上被举起来,就要吸引万人来归我。”(约翰福音十二章32节)

    当神百姓的生命彰显出他改变生命的能力时,世界不但会注意到,而且会不由自主被神同在的大能吸引而归向基督。“若不是差我来的父吸引人,就没有能到我这里来的;到我这里来的,在末日我要叫他复活。在先知书上写着说:‘他们都要蒙神的教训。’凡听见父之教训又学习的,就到我这里来。”(约翰福音六章44-45节)

    神以他百姓为荣耀的代表,吸引不信的人归向他自己。这就是神百姓的主要功能,要为他的能力所有,吸引归向耶稣。

    神所使用的人

    这本书从头到尾,我们都看到了神使用人的模式:

    ■当神看到一颗愿意为他所用的心,和因着与他之间洁净、纯洁、正确关系所生出的良好品行时,他就拣选这人。

    ■神透过他的话语、他的百姓、他的圣灵,或是环境呼召那人。然后神透过教会确认他对此人的呼召。

    ■神预备一个人,为他在这世上的目的陶冶他。神为了特殊的时间和国度的目标,让他趋向一定的方向。

    ■神带着这名被他拣选、呼召和预备的人,去跟随他一起进行大使命、完成神的目的,使他成为受他使用的人。

    此刻,你正处在神“程序””中的哪个地位上?你们教会或你工作职场里这样的人在哪里?神已经指示要带你和他们,跟他一起去进行其救赎失丧灵魂的使命了吗?

    神已经要求你作他的百姓

    神有心为他自己创造一群百姓。“摩西到神那里,耶和华从山上呼唤他说:‘你要这样告诉雅各家,晓谕以色列人说:我向埃及人所行的事,你们都看见了,且看见我如鹰将你们背在翅膀上,带来归我。如今你们若实在听从我的话,遵守我的约,就要在万民中作属我的子民,因为全地都是我的。你们要归我作祭司的国度,为圣洁的国民。’”(出埃及记十九章3-6节)

    “惟有你们是被拣选的族类,是有君尊的祭司,是圣洁的国度,是属神的子民,要叫你们宣扬那召你们出黑暗入奇妙光明者的美德。你们从前算不得子民,现在却作了神的子民;从前未曾蒙怜恤,现在却蒙了怜恤。”(彼得前书二章9-10节)

    当神进入以色列百姓的生命时,他们就成了神的子民,祭司的国度、圣洁的国民。但他们畏惧神,不敢直接回应他的邀请,去作他的圣约子民。他们坚持要摩西代表他们朝见神,却不要神直接跟他们说话(参出埃及记二十章19节)。他们不愿以祭司的身分来到神面前,却差派摩西替他们作祭司。

    神百姓勉强要来一份与神之间的二手关系,这是带不出服事或负责动力的关系。神要使用一群属乎他自己的百姓,能赞美他且自知是蒙恩惠的百姓(参彼得前书二章9-10节)。

    亘古以来,神就为永恒计划创造一群能让他爱他们,而他们也爱他的百姓。人的罪打断了这份爱的关系,造成与神之间永恒的隔绝。但是透过基督救赎的牺牲,这份立约之爱就得以透过对耶稣基督的信心和顺服,而重新建立。神使用我们的信心为工具,借着它,我们就再次得与他相亲。

    神继续创造了一代信心的子民,是他可以透过他们动工,把失丧的世界救回归向他自己。每一世代过去,就有新的一代诞生,他们必须把信心和倚靠放在这位造物主身上。基督说,“父做事直到如今”(约翰福音五章17节)。神在动工,创造一群可为他国度所用的百姓。那些把信心放在基督身上、并把生命交给他使用的人,就成为神国的一份子。

    神的百姓要为他成为“祭司的国度”、“君尊的祭司”。神为自己创造了一群子民,去执行一些重要职责。神的子民要像君尊祭司的国度那样服事他。神祭司的角色是很重要的。旧约显示出神祭司是如何发展成神与人之间的调停者(参利未记二十二章1记),他们的主要功能是代表百姓处理向神献祭的事。他们要奉神的名去服事这些百姓,并帮助这些人知道如何以神接受的方式来到他面前,而完成其宗教职责。

    他们也要向百姓阐释神的旨意,并且为他们的缘故去到神面前,寻求他的智慧。在基督死在十字架上时,他就一次完全了所有为罪所需的献祭。我们无须再透过人的调停来取得接近神的管道,我们是直接透过基督。他既献上自己身体为祭,我们就也被呼召来献上自己的身体为活祭,是圣洁的,是神所喜悦的(参罗马书十二章1节)。

    我们要向那些没有神同在的人,作神差派的大使。神既“将劝人与他和她的职分赐给我们”(参哥林多后书五章18-20节),我们就是向那些不称耶稣基督为主的人,带来他盼望的信息。

    作为神的祭司和圣洁国度,我们有真理和光为我们本性的一部分。身为基督徒,我们要为那住在我们里面的基督真理,向人作见证。有时候,我们仅需把人领到神面前,神就会去做成其余的事。

    有位牧师曾说,有一名年轻人打电话给他,问他可不可以把女朋友带到教会来。等到这两位到达,女孩的眼睛竟然是矇了起来的,根本不知道自己在哪里。事实上,她还以为他们是要到一个神秘餐厅享用晚餐呢!牧师跟着他们,这名年轻人把女朋友领到圣坛上,让她站在十字架前,然后才把眼罩取下。她立刻全身颤抖,双膝跪下啜泣不已。迷底揭晓,原来这年轻人要出国很长一段时间,又知道他女朋友没有好好跟随神。他要她在他离开前把属灵的事处理好。

    当我们被带到神面前时,他的圣灵就会在我们的生命和其他在对付罪的生命中,做成大事。

    有时候,代表神去寻找人并不件容易的事。我记得曾经跟一个犯**、打算离开妻儿的人分享神的话。面对这样的犯罪状况,我央求他悔改。我提到再这样下去,他和家人将面对的严重后果,但他却不为所动。

    先知拿单必须直接指出大卫的罪,当时他是有可能就此丢掉性命的。施洗约翰也因为斥责希律通奸,而面对了这位国王之怒。保罗和西拉因为把神救赎的信息带给失丧的人,而多次被下在监里、被殴打、受鞭刑。甚至那位学校的家长会长(本书稍早提过的那一位),也曾因为决定相信基督,而备受毁谤、辱骂,甚至骚扰。

    有时候,作为神的祭司,我们必须像基督一样,承受遭人弃绝的痛苦。基督建议那些跟随他的人,不要怕那能在身体上伤害他们的人,却要记住,凡在人面前认他的人,将来他也要在天父的面前认他(参马太福音十章24-25、28、32-33节)。

    我们是代求者

    作为神的子民,我们的职责之一就是代求。基督徒要为那些需要神恩典、并参与在他们生命的人向神代求。我们需要介入那些人的生命,使他们得着属灵的改变。

    有一条路是通往生命的。“引到灭亡,那门是宽的,路是大的,进去的人也多;引到永生,那门是窄的,路是小的,找着的人也少。”(马太福音七章13-14节)我们要与基督一起迫切地向那些走向灭亡的人传讲此一真理!

    对那些为神所用的人而言,代求并不是件小事。虽然它是一项费时累人的付出,报偿却也很大。灵魂会得救、生命会改变、有病的人得医治、工作有着落、家庭得团圆、关系恢复、被囚的得释放、隔绝拆除、魔鬼的工作受阻。基本上,因着代求的缘故,神迹奇事成了稀松平常。久已遭人放弃的人也得到基督救恩的信仰,就因为有人坚定为他们忠心代求。当神的百姓聚在一起时,神的能力和作为就被释放出来,完成他的旨意。我们的祷告让我们更清楚神要怎样使用我们。

    因着代求的缘故,神迹奇事成了稀松平常。

    大卫·葛兰特是回力球俱乐部的一名医生。他完全不晓得他打球的新搭档竟然在过着两面人的生活。在俱乐部里,比尔·费看来是个企图心很强、一心想在公司往上爬的人。但事实上,他已经走在犯罪边缘了。然而,这位医生只知道这人还不认识基督。

    大卫成了比尔的朋友、跟他作见证,并为他祷告。当医生从晚间新闻看到比尔被捕的消息时,他就更确定神把这人放在他的生命是有其目的的。虽然比尔的龌龊事逐一显露,大卫却不离开他。等比尔走到了尽头,终于回转去找一位传道人,后都便带领他归向基督。比尔打电话给他的朋友大卫,因为知道这位在他们交往过程中一直在为他祷告的朋友,现在一定会跟他一起欢喜快乐。比尔·费加入了福音事工,并且成为宣教士来服事神,不但为基督作见证。许多人都得以听闻福音,而且作出回应、跟从了它,这一切不但是因为比尔·费对神的委身,更是因为大卫·葛兰特当年为比尔代求的缘故。

    我们是敬拜者

    作为神国度的祭司,我们也是到他面前敬拜的促成者。敬拜是要把赞美、尊崇、荣耀、景仰、忠诚和爱,都归给神。它是一次与神的相遇,在那里有对神的完全顺服。不幸的是,有些基督徒却有一种想法,以为敬拜是为了那些敬拜者、而不是为了神。他们一心想看到自己能从敬拜中得到什么,而不是他们能在敬拜中带什么到圣洁神面前。

    圣经对于我们应有的敬拜态度,有着很清楚的描述。“你要尽心、尽性、尽力爱耶和华--你的神”(申命记六章5节)。“你在祭坛上献礼物的时候,若想起弟兄向你怀怨,就把礼物留在坛前,先去同弟兄和好,然后来献礼物。”(马太福音五章23-24节)

    敬拜主要是内心的态度。如果我们带着骄傲、罪、怒气、不悔改的灵,或是在我们与他的关系里显得轻忽,就可预期必定无法遇见神。当我们以正确的方式来到神面前,那么我们的智力、情感和感觉,就都会联合起来,透过基督来与神进行一场荣耀的相逢。

    先知弥迦就曾问过这样的问题:

    “我朝见耶和华,在至高神面前跪拜,当献上什么呢?岂可献上一岁的牛犊为燔祭吗?耶和华岂喜悦千千的公羊,或是万万的油河吗?我岂可为自己的罪过献我的长子吗?为心中的罪恶献我身所生的吗?”(弥迦书六章6-7节)

    然后,弥迦以提出那些在敬拜中为神接受且讨神喜悦的事物,回答了这些问题:

    “世人哪,耶和华已指示你何为善。他向你所要的是什么呢?只要你行公义,好怜悯,存谦卑的心,与你的神同行。”(弥迦书六章8节)

    敬拜即是个人的,也是集体的。我们是一群属神的子民,在集体合作中会有最好的表现。神甚至已经为那些由我们与他的关系、与其他信徒的关系、和与其他信徒相交即是与他相交的认识所生出的敬拜,给了我们指示。所以,神要求我们要常常聚会。“你们不可停止聚会,好像那些停止惯了的人,倒要彼此劝勉。”(希伯来书十章25节)

    用言语和音乐宣扬神的真理,同时向神献上感谢,这就是神要求的基本要件。“当用诗章、颂词、灵歌彼此对说,口唱心和地赞美主。凡事要奉我们主耶稣基督的名常常感谢你神。”(哥林多前书十四章33节)

    得神使用的人能扮演的一个角色,就是去辩识并矫正以人为中心的敬拜。就像大多数的好东西一样,敬拜也有假的,它是无法以神喜悦的方式把人带到神面前的。人也许可以从中得到娱乐和奋兴,却偿不到活水的滋味。这些人可能会因为这经验的奇异或特别而惊诧,却并未能得着这生命的道。事实上,真正的敬拜可能会让你觉得破碎、悔恨又难过,跟有些人带进教会那种兴奋刺激的效果正好相反。

    神拒绝接受不认真或不合他应得之荣耀的敬拜。那些对我们要求不高的敬拜,对神也同样没价值。好好评估一下你自己的敬拜。你的敬拜经验是在崇拜结束之后,就同时告终了呢?还是说,你通常会因为与神的一番际遇,而让你奋起改变或采取行动?

    代求和敬拜是我们在这世界与神同工服事的两大重点。代求让我们能向人反映神。在敬拜的集体经验里,个别的生命因着圣灵影响而被改变。得神使用的人会透过代求和以基督为教会元首的信徒集合的敬拜,来发挥其功能。

    基督的身体

    很多人都知道教会是基督的身体,但是对这身体的运作方式却一无所知。他们可能隐约有点概念,知道基督的身体该去把福音传遍全世界,让饥饿的得饱足、贫穷的有遮盖,或是定期聚集敬拜,但并不知道自己该怎样在这身体运作。

    为了一些特别的理由,神把他使用的人放在信徒团体里。我们接纳那些奉耶稣之名来的人,本就是一件耶稣指示我们要做的事。

    “我实实在在告诉你们,有人接待我所差遣的,就是接待我;接待我,就是接待那差遣我的。”(约翰福音十三章20节)但是这个身体的概念,就使我们更需要尊敬那活在每一信徒里面的福音真理。就是这真理让我们合一的。

    有基督为此身体之首,其余的部分自然就会聚拢在一起,去实现神的目的,去影响处在这身体四周的人。每个人都经策略性的定位,以便:

    ■可以使用神的恩赐去装备并服事这个身体,使它对社区的影响臻于至高。

    ■可以接受其他肢体的调整装备,就是那些由神赋予恩赐的人所作的教导。

    身体的每个成员都必须执行自己的功能,以便这身体能按神的目的运作。每个成员都会影响其余的成员。神既透过这身体来做工,就必须让此认知有助于塑造我们的态度,并使我们在此身体内合作。例如,你可知基督身体的这些成员,就是基督本身的一员(参哥林多前书六章15节)?还有,耶稣就是那能使我们得救人数天天加增的那一位(参使徒行传二章47节)?你又是否知道,寻求这身体的合一不但可能,更是绝对值得追求的(参使徒行传四章32节;以弗所书四章3节)?

    同时我们也得了解,神是为了这身体共同的好处,所以分恩赐给它,这不是为了让人人都能有某些方面的卓越,而是要让这身体取得其所需的装备,可以去执行神指引他去完成的目的,也就是以他的爱来接触这失丧的世界。因个人才干而被世人所识,与认知神已借此恩赐装备该身体,而使它跟从他,这两者是不一样的。

    对于神为了装备他那些要事奉之圣徒而赐给你的恩典,你都是怎么使用的?

    由神的角度看这身体,“就如身子是一个,却有许多肢体;……但神配搭这身子……免得身上分门别类,总要肢体彼此相顾。若一个肢体受苦,所有的肢体就一同快乐。你们就是基督的身子,并且各自作肢体”(哥林多前书十二章12、24-27节)。

    就我所知,除了圣灵透过基督的身体--教会--动工以外,基督并没有其他方法可救赎这失丧又灵里败坏的世界。你目前正在他的教会做些什么?对于神为了装备他那些要事奉之圣徒而赐给你的恩赐,你都是怎么使用的?

    “他所赐的,有使徒,有先知,有传福音的,有牧师和教师,为要成全圣徒,各尽其职,建立基督的身体,直等到我们众人在真道上同归于一,认识神的儿子,得以长大成人,满有基督的身量,……连于元首基督,全身都靠他联络得合适,百节各按各职,照着各体的功用彼此相助,便叫身体渐渐增长,在爱中建立自己。”(以弗所书四章11-13、15-16节)

    对于使用自己的才干和恩赐来建立基督的身体,为服事的工作预备也装备其中成员,并在基督的领导下,促进教会弟兄姊妹间的合一与彼此相爱,这些事的重要性你都看出来了吗?

    如果你想知道,不守这指导方针的教会会变成什么样子,只要去读一读亚拿尼亚及撒非喇的故事(参使徒行传五章1-11节),看看神是怎样对待他教会里那些因着私欲而毁灭的人,就能知道。注意亚干贪心犯罪的结果(参约书亚记七章及二十章20节),以及他如何影响全体大众。以色列的军队行经艾城,许多人都因为亚干私下不顺服神的命令而丧生。

    看看启示录二至三章,基督对他的教会是怎么说的!教会有很多人都丧失了起初的爱心,开始随从自己不道德的私欲。基督身体的成员其角色功能运作不正常时,整个身体在神国度的功能和果效就会爱牵累。各人都是“按我们所得的恩赐”来发挥功能的(参罗马书十二章6节)。不可徒受他的恩典(参哥林多后书六章1节)!

    教会在以基督为首的领导下同工,要透过他的大能和领导成就了不起的功业。“你怎样差我到世上,我也照样差他们到世上。”(约翰福音十七章18节)

    以基督身体正常运作的教会,具有几项特点:

    ■弟兄姊妹在爱中彼此关怀,背负彼此的负担。

    ■弟兄姊妹在圣灵帮助下,彼此装备、鼓励、支持,并保护。

    ■弟兄姊妹透过基督的能力联手合作,去做成凭已力难成之事。

    ■弟兄姊妹以基督的手、脚和先知的角色服事,去影响社会、国家和世界。

    ■弟兄姊妹成为基督活着的身体,显出基督的本性和品行,让大家都能看到。

    ■弟兄姊妹开始顺服天父,而他也要使他们执行把福音传到地极的大使命。基督一生顺服天父而活,也借他百姓来持续他救赎与和好的任务。

    ■弟兄姊妹继续成长、成熟,并在别外建立教会、不断繁衍。教会借着植堂生养后代。

    乔治亚州的一间教会决心要成为与神同工的百姓。他们在牧师、同工和教会领袖带领下,每当神对他们说话,他们就顺服。他们顺服地传福音、奉献金钱和从事宣教事工。于是,神开始动工,将一些国际宣教活动放在弟兄姊妹的心里,特别是其中最好的一对夫妻的心里。神引导他们前往西非无人接触过的部落:马萨人。教会委派这对夫妻,又经他们属宗派的宣教机构差派他们出去。教会开始了令人难以置信的天路历程。

    教会兴起大规模的祷告服事来支持这对夫妻,并且规划宣教之旅和活动来与他们同工。这同时,还有其他几间教会和宣教士夫妻也回应了同一呼召。几年之内,马萨人就开始回应神。今天,他们已由原先的没有信徒,发展到有十五万人以上,公开宣称自己的基督信仰。几十间的马萨人基督教会建立了起来,现在马萨人正在尽力传福音给别人!

    基督徒的记号就是爱他的弟兄姊妹。

    事情并未就此结束。这对夫妻还有他们的儿女,现在已经去到另一处无人接触过的广大族群:卡拉马吉人。神正在使用他们把千万人带向他自己。这对夫妻的教会继续祷告、奉献,并前往世界其他地区与神同工。他们按照神的心意,一直没有停止与神同工。神希望你们教会和你能够与他同工。他并没有停止使用他的百姓去接触这世界。我们就是神的策略。

    非洲一间教会的会众有一位是监狱管理员。弟兄姊妹一直为他祷告并且鼓励他。在教会持续的支持和鼓励之下,这名管理员在他工作的监狱里开始了一些祷告会、查经班和传福音的行动。很多囚犯都因为这位平凡人能够忠于他的主,也因他的教会能认真看待他们基督身体的角色,能在神赋予的呼召上支持其弟兄姊妹,而归向了基督。使徒也是在这样的合一中,跟每位愿意倾听的人分享福音。“他们就每日在殿里、在家里不住地教训人,传耶稣是基督。”(使徒行传五章42节)

    这就是神在每一世代行事的方式。对神的百姓而言,历史上最伟大的时刻就是他们在祷告中寻求他,并大胆顺服他。“祷告完了,聚会的地方震动,他们就都被圣灵充满,放胆讲论神的道。那许多信的人都是一心一意的”(使徒行传四章31-32节)。结果就是这些百姓成了宣教士,前往任何需要他们的地方。神希望在每个地方、每种状况里使用他的百姓。

    门徒的记号

    大家知道彼得是耶稣的门徒,主要是因为他一直跟耶稣在一起,追随他、参与他的工作。今天耶稣的门徒还是要跟随基督,并持续参与在他的作为里,不论这究竟会把他带往何方。

    格兰在成为内华达州一家制造厂经理后不久,就得知有位名叫包伯的员工因毒品问题发生了严重车祸。在离开一段时间休养并复原以后,包伯又回来工作,初时也表现出“学了教训”后的改改变。但后来毒品问题又在他工作中出现,别人员工都拒绝跟包伯一起工作,说他不安全、不该继续工作。

    几次警告无效后,包伯被解雇了。他立刻向工会发函表达不满。工会人员、包伯和格兰,曾彼此多次见面,却一直无法达成协议。最后,格兰说,“包伯,你有问题。你明知自己有问题,需要帮助,我知道谁可以给你这样的帮助。”

    对在我们需要之际忠心为我们祷告的人,实在亏欠良多。

    在向工会人员请求告退后,格兰跟包伯分享了耶稣基督的事,也教包伯如何亲自认识他。格兰拿了些有关与神和好的书给包伯,请他回家阅读。第二天包伯就撤销了诉愿。他的心开始有了改变。一位平凡的工厂经理,即使是在诉愿会这样充满敌意的环境,也能跟一位需要主的人分享福音。

    倾听神的声音

    基督说他认识我们,以我们的名字呼唤我们,而我们也要认得并回应他的声音。我们的角色就是要在他讲话时聆听他的声音。若是我们被属世的事物引诱而分了心,以致在生命的关键时刻错失了由主而来的重要话语,那是多可悲的事!我们会不会就这样与基督失之交臂,以致他去另找正聆听的人呢?我们会不会因为未能在紧要关头保持专注,以致错过了神为我们预备的上好福分?

    我们如何才能确保神跟我们说话时能认出他的声音呢?或许更重要的是,怎样你才能确定,神跟你讲话的时候,你是留心在听的?

    约翰福音十章3-6、14节所包含的原则,可总结为:要充分熟悉神和他的话语,以便能在他讲话的时候认出他来,并遵守他的教导。“看门的就给他开门;羊也听他的声音。他按着名叫自己的羊,把羊领出来。既放出自己的羊来,就在前头走,羊也跟着他,因为认得他的声音。羊不跟着生人;因为不认得他的声音,必要逃跑。”(约翰福音十章3-5节)耶稣用了这个比喻,但他们却不了解他所要表达的。“我是好牧人;我认识我的羊,我的羊也认识我。”(约翰福音十章14节)

    这话听来简单,但惟有我们预备要听神说话,并且熟悉他的声音,倾听神说话才容易。有好几次耶稣都说,“有耳可听的,就应当听”(马太福音十一章15节)。耶稣的意思是:这故事有不只一种应用方式。有表面的意义,也可以有属灵的应用。耶稣强调,听他话的人很可能领悟不到他想表达的真意。

    耶稣常常用寓言讲话,使有属灵眼光的人能领会其中的属灵应用,而那些缺少属灵洞察力的人,就只能理解一些表面的意义。如果我们的心能配合神,就能了解圣经所说,也听得到这位大牧者的声音;但如果我们的心不能与神的心同调,就会错过这位牧者的信息。

    彼此相爱

    爱那些我们本来就亲近的人很容易。但如果我们是以神的爱来爱人,那就必须表达爱这件事而言,在顾及“他人”乃是神所选定的之后,我们的责任就更大了。陌生人和囚犯都是我们必须设身处地去爱的人。“你们务要常存弟兄相爱的心。不可忘记用爱心接待了客旅;因为曾有接待客旅的,不知不觉就接待了天使。你们要记念被捆绑的人,好像与他们同受捆绑;也要记念遭苦害的人,想到自己也在肉身之内。”(希伯来书十三章1-3节)

    如果我们的心配合神,就能了解圣经所说,也听得到这位大牧者的声音。

    使徒保罗一直在教会工作。他并不是神的个别代理人,一个人做自己的事。他是完全融在教会的支持、祷告和鼓励里的。彼得被一群地方信徒团体差去查核外邦人的敬拜并回报,以验证圣灵在那里的工作。这里面的原则是,不管基督身体的一员去到哪里,他都是以肢体的身份去的。而且,别人对这肢体的反应也就是他们对基督的反应。“我实实在在地告诉你们,有人接待我所差遣的,就是接待我;接待我,就是接待那差遣我的。”(约翰福音十三章20节)

    基督的身体从末抹煞个人:反倒会让个人找到他真正的目的、和借着教会活出个人生命的意义。你可以想像,一只眼睛想要在没有身体其他部分的情况下运作吗?太荒谬了!那么一只手或脚若没有手臂或腿来支撑,又是什么样子?那是不可能的。所以,一个脱离于地方教会以外的基督徒,也是同样不可能的!

    你是一个个体,但你却是在一个信徒组成的身体里运作。你的角色对这身体的生命极其重要。身体看这些成员为身体整合的一部分。身体会在神呼召他们去从事的事工里给予成员支持,协助澄清神对他们所说的与身体相关的事,也能让他们与神同工,为服事神彼此装备。

    在神国度里得神使用的人

    当神拣选一位降服于他的普通人时,那人就有了酵的功能,可以去影响他的社区、城市和世界。就好像酵会发起整团面,同样地,神的百姓也可以使局面完全改观。

    神的百姓是世上最好的人!我曾旅行全世界,造访一些服事于最偏远地带的最好的神仆人。每次总被这些服事于艰难危险地方的神之百姓,所显出的忠心和委身,而大感谢赞叹、激励和折服。但最让我惊讶的,还是我能即刻成为他们的弟兄,与他们中间任一位发展出亲密的联系,而不拘他们的国籍、责任、语言或年纪;因为我们服事的是同一位主。

    当你让基督成为你的救主,你不但会成为这个信徒大身体的一部分,更可以取得神百姓的全球网络里的成员资格。这一点在当初我女儿被诊断出罹患癌症、我们全家极需祷告的那段期间,最能让我深刻体会其意义。我们接到许多信函、电话,和世界各地许多为我们祷告的人写来的慰问信,让我们深深被激励。我们后来没见过面的人,也为我们的缘故在天父面前代求。在这样需要的时刻,我们对许多人忠心的祷告实在亏欠良多。

    顺服的行为是一项信号,是感受到神将在人生命中有一番作为时,所会有的回应。

    神将他的百姓策略性地安置在世界各地,在许多重要的工作上服事他。以世界的角度来看,可能认为这些工作并不重要,但它们却是神计划的关键。某人在西非钻了一口井,这件事看似无关紧要。但当你了解到,神已经呼召并委派他,那你会就领悟这里面牵涉的范围颇广。你做什么并不重要,到底神能透过你做成什么才真正重要。

    以西结书二十二章30节并不是说神在找寻一个有很大影响力、才智、家世或地位的人。神在众人之中,找寻一个能达成其目的的人,他能了解神所造之物的价值,并且为别人代求,免得他们必须面对其行为的后果,“我在他们中间寻找一人重修墙垣,在我面前为这国站在破口防堵,使我不灭绝这国,却找不着一个”(以西结书二十二章30节)。

    你是这样的人吗?你真心企盼基督能成为某人生命中的真实,让这样的服事使一个家庭向福音敞开,或是促成一项可以祝福多人的服事?它可以发生,但这不会是因为你的潜能,而是因着神的能力。

    一位基督徒发起呼声,收集旧眼镜,供未开发国家的百姓使用。他的目的是要帮助人在身体和灵性上都能看得见。他对神的顺服激励了其他基督徒验光师,他们也收集四千多副眼镜在南美洲国家分发。要记住,个人是与神的大国度相连接的。神可以在任何时间、任何国家统率他的军队,只要他们预备妥当,而且愿意倾听和顺服。顺服的行为是一项信号,这是当许多人感受到,神正在一个人的生命中将有一番作为时会有的回应。

    我记得那次跟欧蓝·麦尔斯,这位退休的建筑商会面。这位谦卑、工作努力的弟兄,把他一生大部分的时间奉献于建立教会。不但他自己的国家受益于他多年的服事,甚至一些其他国家也都留有欧蓝·麦尔斯留下的永恒标记。今天,千万人都在他对神的忠心和顺服里,所建立起的教会建筑中,进行敬拜和进修神学课程。他的生命激励了许多人,也自愿去建造教会和神学院的建筑。

    一个人只要顺服于神给他的服事异象,就能激励他人。因着寻常人的忠心而被引入基督的人数,比所有著名布道家加在一起所带领的人更多!神以不凡的方式带领平凡的人,因为他自己就参与在内。

    与神同工是一项全球性的努力。美国蒙大拿州的一名工程师,可以在俄罗斯帮助当地的基督徒弟兄;加拿大萨省的一位基督徒医生,可以在中东地区叶门医院工作两年半;阿根廷的牧师也可以帮助加拿大温哥华一间小教会作宣教工作,以接触那些西班牙裔族群。因为神的经济结构发挥效果之故,每天都可以有千万种不同剧本上演。神的百姓一方面是独立个体,同时也是基督肢体的一部分。我们在神的大国度里,与其他肢体同工来完成神的目的。

    与神同工是一项全球性的努力。

    以独立性或自给自足为傲的教会,永远经历不到神国度资源能够影响世界的喜悦。这样的教会看到神的影响力只能及于本身会友,以及他们所知道的最远处,然后就别无他法了。基督徒要能顺服基督“你们往普天下去,传福音给万民听”(马可福音十六章15节)的命令,是需要超越教会和宗教藩篱的合作,和神大国度在各地的祝福管道。我大半生服事的那些加拿大教会,都深受每年由美国过来的许多教会青年诗班、大专戏剧小组、年长志工,和很多其他人的影响。今天,加拿大各地的多间教会都是由许多美国弟兄姊妹的资金和血汗所建的,他们都接受了神的邀请,对参与他在国界另一边所做的工。

    基督徒社群

    神使用全世界各地的人,但是他也使用人去影响邻近的基督徒社群。这也是神国度的一部分。

    基督徒的记号,就是去爱他的弟兄姊妹。这无关有多少灵魂得救,而你又牺牲了多少。耶稣说,世界可以因着你对基督徒弟兄的爱,而认出你是基督的门徒。如果你跟另一位同为信徒的弟兄姊妹所建立的关系,不合于基督向你表现的那种爱的类型,那你就该立刻使它归正。如果你不能对有基督居往其内的这一位显出爱,就更不可能以合宜的方式爱任何与他隔绝的人。“我赐给你们一条新命令,乃是叫你们彼此相爱……你们若有彼此相爱的心,众人因此就认出你们是我的门徒了。”(约翰福音十三章34-35节)

    有一天,我造访了一位别宗派的牧师朋友。他开门的时候,我就看出他刚哭过。他跟我分享,前晚他才跟教会执事开完一场很不好过的会议,回到家来,却发现他那十来岁的儿子竟然离家出走了。于是我服事这位牧师,把我们教会的执事也带来服事他,我的妻子则来服事他的妻子,我家的少年人来服事他家的少年人。本来他的教会一直没有突破,但透过鼓励、爱和祷告,一间教会被挽回,得以切实了解约翰福音十三章34-35节的意义。要记住基督的话,“这些事你们既做在我这弟兄中一个最小的身上,就是做在我身上了。”(马太福音二十五章40节)我们事奉的是基督,而我们在爱弟兄姊妹之际所服事的那位,也就是基督。

    家庭生活

    神在人的家庭指引他们的时候,就同时也在他的国度里使用人。有一回,我几个儿子跟我说:“爸,你大概不知道,有多少次我们都几乎要偏离正路,只是我们没法那样伤害你和妈。”

    我回答:“事实上,反过来说也是一样的。有多少次,你们老爸几乎要做错事,只是我实在不能伤害你们这些孩子。”人生中我曾多次勒不住自己不去做某事和走上某方向,因为我知道这会影响孩子们。圣经说,父亲的罪会传给儿孙。我完全相信这话。我的儿女和孙辈能拥有怎样的机会,极可能就要看我怎么跟随神了。这对我的一生一直是一种约束性的影响。

    我们应该不断彼此代祷,这是没什么好讨论的!

    鲜少有男人会去学习如何作个好爸爸或好丈夫。这常常不是因为时间不够,就是因为我们对于为人父母和亲子关系发展方面的研究,实在是所知有限。一个有智慧的男人,会去寻找一些好弟兄,来帮助他作个负责、又能委身于婚姻和家庭生活的人。我们应该要为彼此的家庭、婚姻和工作祷告。我们应该不断彼此代祷,这是没什么好讨论的!

    如果你认真看待实行“先求他的国和他的义”(马太福音六章33节),你的人生就一定会明显不同。作为一个认识神、且以生命和家人的生命来信靠他的人,你会在同僚之间显得极为突出。最早看出我们是真正基督徒的人,应该是我们的儿女。你的生命天天都会被这位活着的主更新变化,因而显出极大的不同。

    总结

    许多神伟大的行动--不论是圣经里的,或是历史上的,都彰显出神在人身上和透过人彰显的作为!神拣选、呼召,并且差遣人。神个别的、集体的,透过他们的环境和顺服使用他们。神找寻有心完全顺服他的人。神非常积极,我们的一生是我们遇见神的时候,所做成诸多选择的结果。在那些选择中,神可以使用普通人,因着他住在我们里面,也借着与我们同在,就使我们和我们的机会显得非比寻常。

    我儿子汤姆和我,会继续为所有研讨此书的读者祷告,求神把他大能的恩膏膏抹在你们身上。也请跟我们一起为你周围的人祷告,让我们都成为神能使用的人。

    想一想,再祷告

    神的心意是要我们知道,耶稣基督在我们生命各领域的同在。这是一项最基本的真理。不管我们在做什么,也不论我们在哪里,我们总必须了解也承认耶稣的同在,及他在我们里面透过我们在周围的一切作为。我们必须把自己每种环境都视为能更认识耶稣基督的管道。

    ■祈求神让我们成为他能使用的人。特别为能更多了解作神子民的意义祷告。

    ■没有真心敬拜的人不能真正事奉神。求神让你在敬拜上能够成长。敬拜是你与神关系的核心。敬拜之后,神会启示他自己和他的旨意。透过敬拜与神相遇所能带出的收获,将会比我们人生任何其他时刻更丰盛。

    ■宣教士从我们各教会差派出去。为了神,他们被指派进入各行各业。把你们教会的会友--年轻人、青少年、男孩--全列出一张清单,来看见神的同在,和有潜力的未来宣教士!为他们祷告,并且委身在他们的宣教任务里,给他们鼓励和支持。

    ■大使命是给基督的身体和每一个人的:“所以,你们要去,使万民作我的门徒,奉父、子、圣灵的名给他们施洗。凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守,我就常与你们同在,直到世界的末了。”(马太福音二十八章19-20节)向神祷告并感谢他,作为神使用的人让你能在大使命中,按照他已经给你、而你也已经得着的恩典,与基督的肢体一起运作。

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